古代没有银行,数万名官员遍布全国,朝廷如何把俸禄发官员手上?

前言

在古代,缺乏现代银行制度的情况下,朝廷如何高效而精确地将数万名官员的俸禄送到全国各地,成为了一个令人惊叹的治理之谜。

在信息传递不便、交通运输有限的年代,朝廷是如何完成这一庞大的财政任务的呢?这个看似普通但实际上涉及千头万绪的问题,引发了无数人的好奇。

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一、封建制度下的工资发放:封地代替货币俸禄

公元前11世纪,中国已进入奴隶制时代。当时的社会实行的是封建制度,君主会将部分领地封给臣子,让他们自给自足而共同统治这个国家。臣子并不定期从朝廷领取俸禄,而是直接利用封地内的人丁、田地、山林、湖泊等生产要素谋生。

可以说,在这一时期,臣子的经济收入就相当于现在的“工资”,是完全从自己的封地中获取的。他们需要上供部分物品到朝廷,剩余的部分全部属于自己。于是在商周时期,俸禄这一概念还完全不存在。

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1、商周时期:封建制下没有俸禄概念

在中国最早的奴隶制国家商朝时,社会实行的是封建制。商王会选择心腹重臣,封他们为公侯,让他们占有并管理一定的领地和人口。这些臣子并不定期向商王献贡,而是直接从自己的封地中获取收入。他们需要完成向商王进贡财物的义务,其余部分全部为自己所得。

在这种制度下,重要官员的经济收入实际上就是自己封地的收入,相当于现在公务员的工资,但是形式上是完全自给自足的。他们不需要再从朝廷领取任何俸禄,全部靠自己的管理經营。所以在当时并没有固定的俸禄制度。

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第二个奴隶制国家周朝沿用了商朝的这种封建制度体系。周天子会从诸侯国中选择有功之臣封为不同级别的京官,让他们长期驻守在王城以辅助朝政。但是这些京官也没有领取来自朝廷的定期俸禄。他们完全依靠自己原本的封地获取收益,经济上仍是自给自足的状态。

可见,无论是商朝还是周朝,重要官员的经济收入都被囊括在了封地之内。他们只需要完成一定数量和价值的进贡义务,就可以据为己有地支配和使用剩下的全部经济资源。这与现代公务员每月领取国家财政拨款的工资不同,实际上也没有什么俸禄的概念。

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2、封建制开始向分封制过渡

到了春秋战国时期,原本周天子直接控制的领地日益缩小,主要依靠的是诸侯国向其进贡部分财富。于是周天子开始减少或收回部分重臣的封邑,取而代之的是从王室仓库中发放赡养费。这就成了中国历史上最早的固定俸禄雏形。

例如兴国宫是周天子的宫殿,里面储备了大量粮食、布帛、工艺品等物资。重要官员如果失去封邑,就可以定期从兴国宫领取部分物资以维持生计。这就是早期俸禄的原始形态,后来逐步演变成为规范的俸禄制度,并在秦汉时期基本成型。

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3、粮食俸禄的产生和发展

直到春秋战国时期,中国进入分封制时代,但是土地兼并加剧,君主的直接控制领地越来越少。于是他们开始改革这一制度,取消部分臣子的封地,改为直接从朝廷中发放粮食。这就是俸禄制度的雏形。

到了秦汉时期,俸禄制度已经初步建立并得到延续。不同级别的官员可以获得不同数额的年粮。如汉文帝时的丞相一年获得粮食一万石,相当于十万斤,折合现在的人民币约一千万元。而下级官吏如陶渊明,一个月只有五斗粮食,相当于五十斤,仅够温饱。

可见在当时,官员间收入差距就是天壤之别。但是粮食能直接转换成生活必需品,又能在市场上流通,成为一种通用的通货,领取起来也比较方便。于是在古代的大部分朝代,粮食都成为官员俸禄的主要组成部分。

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4、秦汉时期:粮食成为主要俸禄形式

秦朝建立中央集权国家,实行郡县制,在全国范围内设置三级官员并发放俸禄,这成为汉朝俸禄制度的雏形。到西汉初年,随着分封制的废除,中央财政收入大增,有更多资金发放给文武百官。于是俸禄制度在汉代日趋成熟和规范。

根据汉代典籍记录,不同级别的汉官每年都可以领取固定数额的粮食俸禄。如当时地位最高的丞相官职,其年俸禄高达一万石,折合成约10万斤粮食,相当于现在1000万人民币的收入。而最基层的县官每年也有几百石的俸禄,足以温饱。

可见在汉代,官员的收入差距非常之大。但粮食可以直接作为生活必需品,也可以通过粮店变卖,流通性非常好。它沿用至今的“石”这一计量单位,也使统计和发放都相对容易。因此它成为汉代乃至多数古代朝代官俸的主要组成部分。

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5、魏晋时期:俸禄 参差不齐

进入魏晋南北朝时期后,中国进入长达近700年的分裂混战局面,各个政权接连更迭,无法像汉代那样成规模地发放粮食俸禄。其中有一些短命政权甚至发放不出任何俸禄。即便是南北朝时期较大的国家,其财政收入也远不如西汉鼎盛时期。

这导致各级官员的俸禄数额参差不齐、变化很大。有的皇帝为安抚心腹将领,会暂时提高某些官职的俸禄。但后来仓库物资耗尽又难以继续维持。还有的官员几年都领不到俸禄,生活十分艰苦。

整体而言,魏晋南北朝时期的俸禄制度比较混乱,主要以临时性质居多,很难形成系统。政局动荡也使许多官吏失去稳定收入,生活无着落。

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6、隋唐时期:丝绸等新型俸禄加入

这个局面一直持续到隋朝统一南北方后才得到改观。隋文帝较为重视俸禄制度建设,在仓库储备足量粮食的基础上,重新确定各级官员的石俸数额。这为日后唐朝的俸禄制度奠定了基础。

盛世的唐代,与西域国家的交流更加频繁。受到一定影响,唐朝决定在原有粮食俸禄的基础上,增加丝绸、纸笔、木炭、糖和食盐等新型物品俸禄。这实际上增加了俸禄的选择性。

不同官员可以根据自身实际,选择心仪的俸禄品种。例如文官可以选择纸笔,武官可以选择食盐或木炭,还有带小孩的可以选择糖类。这在当时提高了俸禄的实用性,对激励唐代官员也有一定积极作用。

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7、宋元时期:货币俸禄逐步兴起

到了宋朝时,随着商品经济的进一步发展,货币在流通领域的地位与作用日益凸显。越来越多的物资需通过货币购买,实物俸禄的通用性较差。于是一些宋代的地方政府开始试验将部分俸禄改为发放现金,这获得了很好反响。

到了元朝,虽然前期俸禄仍以粮食等实物为主,但自从中后期实行银纸双行制后,银行券等货币俸禄的比例大大增加。甚至有第一大臣也选择银行券而非粮食俸禄。这预示着货币俸禄将逐步取代传统实物俸禄的趋势。

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8、明清时期:白银成为主要俸禄

到了晚期的明清时代,白银逐步成为官员俸禄的主要发放形式。这比唐代的多种杂物俸禄更加统一和标准化,便于统计和发放。同时白银也有很高的通用性,官员们可用它置办生活各种所需。

这一时期的俸禄发放也日趋规范。每月有专人送达官员府第,如果本人不在,亲朋好友也可代为签收。这确保了俸禄的及时到账,不会影响官员的正常生活。

而对于一些外调任的中低级地方官员,若长期留守工作地而未能返京领取白银俸禄,清廷也容许他们以当地的货物或农产品折算抵付。这保证了外派官员的生活来源,也体现了清廷细致周到的体恤之情。

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二、领俸的具体流程:京城内外有别

在明清时期,官员领俸的具体流程也已经比较成熟。其中最便利的是居住京城的朝廷大臣,他们只需在指定日期去预定的国库领取即可。而外藩遍布各地的官员,流程就比较复杂一些。

1、明清时期:京城官员直接国库领取最便利

明清时期,居住在京城的文武百官是最方便领取白银俸禄的。他们只需记清每月的领银日期,提前去指定的王府库房排队领取即可。过程和现代的领月薪类似,十分便利。

其中位高权重的内阁大学士等顶级大员,还有专门的俸银传达官定期将白银俸禄直接送到其府第,全程包括签收在内只要数分钟即可完成。而一些寻常布衣文官自己去领取也不过须要半日时间。

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2、外地地方官员俸禄流程复杂

相比之下,那些身在外地各省的知府、知县等地方官,要领取白银俸禄就没有京官那么便利了。他们一般需要在本地设置的榷场或国库内领取当月俸银。有的偏远地区国库储备不足,还需向其他省份调拨补充。

这样来回调配势必费时费力,增加了领俸难度。更遑论一些深居边陲一年到头与京师几乎毫无联系的地方官员。为解决问题,朝廷干脆给他们实行年薪制,每年只需领一次俸禄,较为便利。

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3、特殊情况可以代领俸禄

考虑到有些年老体弱的地方官员无法长途跋涉至国库领俸,明清皇帝也批准他们可以派人代为领取。常见的是让自己的家丁、仆役举着本人的官衔牌子,到国库替他们领取月俸或年俸的白银。

当然,这在信息不发达的古代也存在一定风险。代领人员也可能私吞官银失踪或故意少报 。但对老体弱之辈来说,这仍是最便捷的领俸方式。也反映出皇帝体恤官员的人文关怀在细微处的体现。

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三、俸禄发放存在的问题及历史影响

尽管古人制定出种种应对措施,但这种遍布全国的俸禄发放制度,效率毕竟不如现代银行转账那么高效。古代交通条件落后,调配和运送都十分缓慢。偏远地区往往出现入不敷出的情况,影响了官员工作热情。

同时古代监管体系也不健全,贪污问题屡禁不止。一些地方小官员也会滥用职权,挪用和侵占俸禄,成为暴发户。这在历史上屡见不鲜。

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1、发放效率低,偏远地区官员经常出现困难

我国自古版图辽阔,要想将俸禄准确无误地送到几万名分布各地的官员手中本就是极大挑战。在古代交通不便的条件下,这种挑战更大。调配时间长,运送过程风险多,一些偏远地区常常出现领俸困难。

偏远地方往往财力匮乏,无法像京城那样储备充足的白银。而北京向其补充调拨又十分缓慢,每每赶上领俸日期之时才刚刚赶到一小部分。一些边陲小官只能将就着领取,而后再次等待下一批调拨的到来,生活拮据之极。

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2、监管体系不健全多有贪污现象

除却领俸不便的问题之外,在古代这种庞大而复杂的俸禄调配和发放制度中,由于监管体系的不健全,也导致了官场贪污现象屡见不鲜。

例如一些采购和运输官员可能会在调配粮饷的过程中,私吞再高价转卖牟利。一些地方官也可能会虚报户籍,多领俸禄后私吞等等。

还有些地方小官员会藉机要挟百姓,要么交纳高額扣费,要么无法领到应得的政府恩典。这些行为都影响了俸禄发放的公平性。

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3、历史影响分析

这种低效的俸禄发放方式在很长一段封建历史中弊端累累。它影响了不少基层官吏的工作积极性,也无法有效遏制贪污腐败之风。这在一定程度上削弱了各朝代政权的统治基础。

直到清末以后的汇业银行等机构逐步建立,的货币流通体系构建起来后,这一老问题才得到根本性解决。如今的公务员可通过手机 App 查询工资情况,确认到账,十分便利。这得益于社会制度和科技的进步。

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四、俸禄发放模式的历史变迁及启示

1、俸禄发放模式反映历史发展趋势

古代数千年的俸禄发放制度,从初期的粮食、丝绸到后期的白银,再到现代的货币,其变迁过程反映了商品经济逐步发展的历史趋势。俸禄的货币化是这一发展的必然结果。

我国古代封建气息浓厚,实物经济占主导地位。到了近现代,商品经济大发展,出现了通用等价物货币。于是俸禄的货币化也成为大势所趋。这标志着社会生产力水平和经济体系的进步。

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2、体现改革开放效果

如今我国普通职工的工资也全部货币化,并且收入水平大幅提升,可谓变化最大的时期。这和改革开放后经济飞速增长是分不开的。市场配置资源更有效率,既创造了更多财富,也使分配更加公平合理。

过去的计划经济时代,普通人也面临工资发放不力的问题。现在网络银行转账分分钟可完成,反映了我国经济社会进步的长足步伐,是改革开放最直接的效果体现。此可为历史借鉴。

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五、结语

科技信息飞速发展的今天,支付形式已经十分便利化。但在古代的极端艰难条件下实现天下官吏普领工资,也是一件了不起的事情。我们不仅要欣赏古人的智慧,也应为现代社会的高效享受感到庆幸。

俸禄制度的变迁见证了中华文明的发展脉络,其痕迹犹如基因代码镌刻在历史长河中。展望未来,人类社会理应拥有更加公平合理的收入分配体系,这是全人类的共同愿景。

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