6千名英法联军攻陷北京,曾国藩坐拥12万大军,为何见死不救?

前言

在历史的长河中,有些事件让人回味无穷,其中,曾国藩面对英法联军攻陷北京的一幕,成为一个颇具争议的历史话题。

当时,曾国藩坐拥庞大的军力,却在这个紧急关头见死不救,这究竟是一场政治算计还是无奈的选择?

千名英法联军攻陷北京,曾国藩坐拥12万大军,为何见死不救?"

一场不对等的战斗:北京城内外硝烟弥漫

1860年的那个秋天,北京地区已是风云变幻,战火连天。8月底,联军舰队已经开始在北京城外的海河水面徘徊,这让沿岸的农民和居民倍感惶恐。水手们手持武器站立在甲板上,居高临下地注视着北京古老的城墙。而在城墙上,清军的将士们则迎着寒风,焦虑地注视着这些从未见过的大船。

僧格林沁,一位年近花甲的清军老将,正快步在城墙上走动,眉头紧锁地听着那锅底般的大炮隆隆声,他想象着城外村镇正遭受着战火的洗礼。城头处可以远眺四周,眼见仓皇奔逃的百姓涌入北京城内,狼狈不堪。朝政多艰,国家多难,而他此刻只能站在城头,尽力调拨手下新旧部队,试图应对这突如其来的战争。

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金秋时节,这里本该是丰收后闲暇的季节。男儿们喝着白酒打牌,妇女们坐在院中和睦闲话。而如今江南尚未踏青的炎热也未完全褪去,北方却已是炮火和硝烟。唯有那秋高气爽的景象还维持原样,对现实的残酷与无情无动于衷。

英法联军在10月初渐渐在北京城外形成合围之势。为数众多的中国雇佣军也加入到他们的行列之中。清军的长枪手在僧格林沁的指挥下奋力抵抗,还击,但联军的枪炮杀伤力太强,他们只能不断后退,无法阻止敌人的推进。那些标志性的红色军旗在战场上行进,敌军的步伐一致,似乎没有什么可以击败他们。由此可见,这场战斗的胜负已成定局。

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一场战争,一次历史转折

城下的战事陷入胶着状态,而高台上的僧格林沁也再清楚不过,这场战斗的胜负已归于英法联军。战火未熄,而北京的命运也随时岌岌可危。他注视着北京城内的宫殿和屋舍,心中不免万分惋惜。这座承载着辉煌文明千年的帝都,就要从此一变再变。

最终,北京城还是沦陷于10月中旬。这一刻,不仅是清朝的命运和北京城的命运被改写。同时,中国要在接下来的一个世纪里面对前所未有的战乱和动荡。

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而此时此刻,唯一可以改变局势的援军——那12万人的湘军,却在远在千里之外的江南,迟迟不见动静。他们的统帅曾国藩,面对这场战争,究竟在思考些什么?

在江南的帐篷里,曾国藩面对心腹将领的询问,只是静静摇头。他知道,自己现在的抉择将关系重大。北上救援?还是继续对付南方的太平天国叛乱?在他微微蹙额的脸上隐约可见心理斗争的痕迹。

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与清廷保持距离

多年来,曾国藩率领湘军在南方与太平天国作战,立下赫赫战功,但这些功劳从未换来朝廷的完全信任。在曾国藩看来,他领导的湘军忠心耿耿,甚至可以说是救国支柱。但是在朝廷眼中,湘军不过是可以随意牺牲,可以像兵卒一样驱使的存在。 这让他对朝廷心生芥蒂,也让他对出兵援助朝廷心存顾虑。

他对心腹们状似漫不经心地说。的确,他清楚自己领导的这支主力虽然训练有素,但面对装备精良的西方联军,正面硬碰难有胜算。他必须审时度势,权衡利弊,决不能让自己多年经营的力量白白溃败。

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然而心腹们还是忧心忡忡,担心这一次的不作为会给曾国藩在历史上的评价和功业蒙上阴影。

一名年轻参谋忍不住说道。曾国藩轻叹,望着帐篷上摇曳的灯火,良久无语。他知道自己的决定可能会招致非议,但在这个多事之秋,在这个动荡的时代,他似乎也没更好的选择。

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北伐南征的使命担当

曾国藩如是分析。的确,此时此刻曾国藩正率领湘军围攻太平天国的重镇安庆城,他明白安庆一旦攻破,可以重创敌人的力量,从根本上解决战乱的祸因。

因此,他认为自己现在的首要任务,就是速战速决,尽快剿灭南方的叛乱,从根本上扑灭这场祸乱的火种。相较于北京的救援,消除国家内部的战乱,才是他更应该承担的责任。

在数次激烈攻坚后,太平天国的安庆终于被曾国藩攻占。从此,太平天国的命运即刻逆转,天朝上国的梦想也破灭于一场场蚁附猛兽般的攻城战中。

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而此后不久,曾国藩也率军北返,与其他清军会师,共同将叛乱势力驱逐出局。当曾国藩凯旋而归之时,朝野上下无不对他推崇备至、景仰有加。他原本可以趁势而起,建立自己的政治实力,然而他最后还是选择了顺应朝廷,甘愿被架空,因为心中自有一份对这个多灾多难的国家的忠心与责任在支撑着他。

这一高风亮节的举动也成为日后人们传颂的典范。曾国藩对自己的人生 一直是“立命之本在于存心,立业之基在于存心”。正如他之前在南征北战时表现出来的那样,他的内心始终有一份责任和担当,这也成就了他在历史上不朽的地位。

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历史的复杂判断

当年曾国藩的决策至今仍饱受争议。有人批评其在北京沦陷时没有出手相助是失职之举,是错失了扭转朝局,挽救清朝的转机。然而也有人理解他当时面临的局限,这一决定的背后有太多难以抉择的困境。

的确,客观来看,曾国藩的决定是基于对形势的理智判断,是出于对南方战事的责任担当。他没有选择北上,并非不顾国家存亡,而是已经看清楚这场战争的现实困难。我们无法得知,即使他北上,又是否真能扭转朝局。

而曾国藩后来的表现,更彰显出他对国家、民族的忠心和担当。他并没有乘乱称王,而是选择回到朝廷系统内。由此可见,他的实际行动中对大义的责任从未选择回避。这一点是毋庸置疑的。

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结语

当年的硝烟虽已遥远,整个年代也已成为历史,人们在今天审视、判断历史时,还是要从当时的种种困境限制来理解。我们不能以一己之标准要求已逝的先人。

同时,也要从曾国藩等先贤留下的忠心与担当中汲取后继有人的力量。这场战争的硝烟虽已散去,中华民族仍然屹立于东方,中国的命运也从未完全由某一时某一人主宰。正是前人的层层选择和奋斗,铸就了中国悠久传承的生生不息。当今读史,亦当自省。

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