如果光绪继续变法,慈禧听之任之,清政府能够与西方列强抗衡吗?

前言

如果光绪继续推行变法,慈禧默许并支持,这是否能够让清政府在当时的历史背景中与西方列强抗衡?

如果光绪继续变法,慈禧听之任之,清政府能够与西方列强抗衡吗?

甲午战争惨败,启导光绪帝心中的改革之火

1894年,在甲午战争爆发后,大清朝廷起初并不将这个新兴岛国放在眼里。将领沈葆桢接连取得胜利,陆路日军节节后退。世人一度误认此战不过尔尔。

然而很快,大清在海上的薄弱暴露无遗——北洋水师全军覆没,而后金州也告失守。此时慈禧太后等人才意识到事态严重,调派胶州水师南下应战。然而为时已晚,胶州水师很快也在黄海海战中覆灭。

不过一年时间,大清在陆海上接连失利,所有可用兵力均告覆没。对一个视自己为“中央之国”、于万邦之上的帝国而言,这无疑是难以接受的巨大打击。终于,1895年4月,有史以来首位投降清君在《马关条约》上签下了屈辱的印章。

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对年仅二十出头的光绪帝而言,这场惨败无疑是个转折点。一个自小在太后摄政下无法亲政的昏庸君主,开始有了让步和反思的意识。

或许,我真的需要变法维新,使这个国家强盛起来;或许,我真的需要亲自掌权,而不是永远被太后摆布。在变法领袖康有为等人的疏通建议下,这些想法终于促使他在1898年发布了那道改变命运的《定国是诏》。

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光绪帝与慈禧太后展开权力较量

1898年6月11日,光绪帝发布了一道极不寻常的上谕——《定国是诏》。这道圣旨不仅废除了阻碍变法的八股取士制度,更宣告了光绪帝正式开始亲政。之前20年间,政局都是由慈禧太后把控,皇帝不过是傀儡。眼下光绪帝终于鼓足勇气,决定夺回作为君主的权力与地位。

很快,光绪帝任用了维新变法的倡导者康有为等人为军机大臣,在其提议下进行了一系列的改革举措。不仅京城大学堂应运建立,开明的思想也得到大力推广。铁路、商业的现代化建设也提上了日程。

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然而,这场变法的实质,却是为了让光绪帝重新掌权。而慈禧太后显然不会乖乖让出20年来一直握在手中的大权。她是一个极具政治手腕与权谋之才的女人,甚至可以说她的专制与残暴程度在历代太后中首屈一指。面对光绪这般明目张胆的借变法夺权行为,慈禧自然气急败坏。

很快,双方在朝堂上演起了你来我往的权力博弈。光绪帝诛杀几名反对改革的大臣,企图树立权威;而慈禧则通过控制京畿军权,让皇帝的作为成为无源之水。

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慈禧太后一直都有支持变革的开明态度,她明白利于巩固统治的改良确有必要。但眼看皇帝要借此机会掌权,她立刻反对起来,软禁光绪成为不二选择。

最后,还是太后的权势压倒了一切。9月21日,慈禧太后与袁世凯等人合谋,突然发动政变。光绪帝与百日维新的众多领袖都被软禁、囚禁,甚至被害。一场由皇帝主导的变法,最终难逃失败的宿命。

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追求理想或暗藏私心,变法领袖的动机

在短短百日的变法过程中,康有为无疑是关键人物。这位勤奋的学者一直倡导着维护君主专制、扶持皇权的主张。如今终于等到了施展抱负的机会:他被光绪命为军机大臣,可以通过上疏直接参与朝政,引领变法的方向。

其实,康有为本就是一个热衷理想主义的人。他40年来立志为“扶清灭洋”,视西方思想为眼中钉。直到两次鸦片战争的惨败证明清廷落后,他才逐步转变观点,成为维新变法的倡导者。甚至康有为本人也承认自己“殆自中年始脱颇视界之狭”。

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然而,我们不难发现,康有为的理想主义背后暗藏着极强的私心。这位四十出头的壮年学者,内心一直怀揣着“辅明君、做贤臣”的政治抱负。

他渴望通过给君主献策,在朝堂上获得影响力甚至掌权的机会。变法不过是实现这一目标的手段而已。

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因此,康有为所倡导的制度改革中,许多理念都比较肤浅。他大谈特谈宪政民主,却没有认识到真正民主政治的本质。康有为预想的体制不过是皇权专制下的一种开明式改革,维护君主地位的前提下让百姓获得一定自由。这与西方意义上的民主政治差得甚远。

甚至,为了变法的顺利进行,康有为还弄虚作假。他接受了英国传教士假借“四国合邦”之名控制中国的建议;还准备向列强割让西藏等领土来换取变法经费。种种迹象表明,这位学者为了推进理想里的变法,并不介意付出代价。而这份盲目的理想与功利心理,也为最终的失败埋下了伏笔。

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袁世凯战功赫赫 最终还是倒向了太后一方

除了康有为,袁世凯也是这场政治较量的关键人物。在甲午战争和台湾战争中,这位年仅30多岁的袁世凯已经建立了赫赫战功。尤其是台湾的顺利占领更是让慈禧太后对他青眼有加、信任备至。

因此政变之初,袁世凯便受命带兵入京,口头上是“勤王”,实则是助太后一臂之力。之前袁世凯也曾支持过光绪的新政,但眼看皇帝的野心越来越明确,他也逐渐对变法失去信心。再加上太后的明升暗降,让袁世凯最终选择无条件倒向太后,出兵擒拿光绪、囚禁百日维新领袖。

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其实,这位年轻的袁世凯心中也怀揣着无限政治理想与野心。他渴望借助太后的信任,在朝堂上获得更大的权力和影响力。

甚至日后登基称帝,也一直是他隐秘的意图。为了眼前的利益,袁世凯并不介意背叛昔日的盟友。这也成就了他在中国现代史上的奇特地位。

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国家认同缺失 大清不过是一个封建帝国

如果我们退一步来看,这场变法本身就面临着结构性问题。最大的一点,是国家认同的严重缺失。大清统治者从来没有认识到“国家”这个近代概念。

在他们眼中,只有君主的权威和皇权的绝对性。所谓国土、国家利益、民族团结在他们看不见。这只是一个庞大、臃肿的帝国,由皇室鲜明的权力象征串联起来。并不存在真正意义上的国家认同。

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这一点在甲午战争的过程中表现得最为明显。日本全国上下,不分男女老少都奋起应战。工厂加班加点生产军需物资,百姓自发捐资捐粮。而大清这边,却只是皇室的一家老小在应对外敌。没有国家层面的意识和动员,这场战争本质上是爱新觉罗皇室对日本国家的单打独斗。失败已成必然。

光绪变法中的种种举措,也正反映出这种对国家认同的缺乏。变法者思路开明,提出了建立民用企业、改革教育的种种。然而这些老百姓的福利从一开始就没有被视为优先之事。君主权力的维护与精英阶层理想的实现,才是变法的主旋律。

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如果连国家认同都没有建立,光绪变法要如何建立一个强盛的现代国家呢?一盘散沙的体制注定难以完成重大变革。

康有为等人苦心策划的种种举措,也只能沦为无本之木、无源之水。失去最广大人民群众的拥护支持,再完美的变法设计也难以推行实施、硕果累累。

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结语:变法领导层的种种缺陷注定难产硕果

综上所述,光绪变法运动失败确有外力干预的原因,但更多的问题却出在变法领导者自身。无论是皇帝与太后为了争权,抑或是康有为等人理想主义而又利己的动机,都让这场变法难以促成真正意义的国家现代化转型。

尤其是对国家认同的缺乏,更让整个变法运动从一开始就难以建立在坚实基石上。没有国家意识,统治阶层难以调动资源和力量来应对内忧外患、实现根本性突破。洋务运动在甲午战争后宣告破产,一定程度上就是最好注脚。

假使光绪变法成功,其果实也必然有限。没有从根本上解决大清这个封建帝国统治结构的弊病,一切改革终只能是治标不治本。

这场变法的失败,是这种体制本身难以完成中国从传统帝制到现代国家转型的惨痛注脚。历史并没有“如果”,但对大清崩溃的种种迹象,变法运动的失败却成了必然的结果。

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