古代夫妇睡觉时,为什么要让丫鬟守在床边,他们不觉得尴尬吗?

前言

在古代,夫妇睡觉时为何要在床边守候丫鬟?这个看似奇特的习惯在当代人看来或许令人不解,甚至有些尴尬。究竟古人的这一行为是源于何种文化传统或心理取向?他们为何不觉得这样的举止尴尬?

古代夫妇睡觉时,为什么要让丫鬟守在床边,他们不觉得尴尬吗?

分工不同的丫鬟们

丫鬟们其实按照她们的工作性质可以划分为不同的类别,她们服务的对象和环境也各有区别。庭院和厨房中的丫鬟通常负责洗衣烧饭打扫等最基础的杂务,她们大多来自于城郊农家或市井平民,为了糊口嫁入了豪门大户。

这些丫鬟中,有许多是从小家境贫寒的农家女儿,她们连读书识字的权利都没有,只能跟着母亲学些烧火做饭打扫之类的家务活。等她们稍长,家里为了减轻口粮负担,便将她们卖到大户人家,做些粗活累活帮补家用。

古代夫妇睡觉时,为什么要让丫鬟守在床边,他们不觉得尴尬吗?

这些丫鬟终其一生都在进行着最繁重和最肮脏的家务劳动,她们清晨最先起床,为主子们准备清水和早膳;白天则挑水、打扫、洗衣、烧饭,忙得脚不沾地;入夜后,她们还要为主子们准备好熏香檀脚夜灯、热水,然后清洗厨房,工作到半夜才能罢手。

如果她们在工作中表现勤劳听话,有时候可以被提拔为管理其他丫鬟的管事婆子,地位和生活会有小幅提高,但仍是底层命运。管事婆子可以吃些许主子吃剩的美味佳肴,也可以睡在稍舒适些的角落里,但她得时时压榨其他做粗活的丫鬟,否则自己就会被赶回去接着做苦力。

古代夫妇睡觉时,为什么要让丫鬟守在床边,他们不觉得尴尬吗?

真正可以直接侍奉主子起居的丫鬟,其实早在主人家的孩子们还很小的时候,就已经开始伺候左右。她们与小主人们一同长大,可以说是情同手足。小主人们有什么烦心事,常常第一个倾诉的对象就是这些贴身丫鬟。

例如府里的小姐芳儿有一位叫雪娥的贴身丫鬟,她们同岁,一块长大,形影不离。芳儿有了心事,总喜欢蹲在院子角落里的一处幽静地方,轻声哼唱自己创作的小调。

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雪娥便会陪在她身边,静静倾听。有几次芳儿被父母责骂后,闷闷不乐地躲进床底不肯出来,也只有雪娥能够哄她开心。她们就像亲姊妹一样,你侬我侬。

这类丫鬟不用干重活,生活条件好很多,但她们更看重的是与主子们久久培养的深厚感情。她们为自己的小主人着想,几乎可以说是视如己出。

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通房与陪嫁的不同使命

等到小主人们成年时,端庄美艳的丫鬟便有了不同的使命。公子们房间外的隔间里,会有几名年纪与公子相仿、姿色出众的丫鬟常驻。她们被称为“通房丫鬟”,因为她们可以自由进出公子的卧室。这些通房丫鬟中会有一名最得宠幸的,被公子选为启蒙老师,在公子成年那一年指导他的初夜之事。

比如府里的公子小白生性文雅稳重,他最信任的通房丫鬟叫作晓梦。晓梦从小侍奉小白起居,二人早已深交。

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至小白十八岁那年,晓梦便在小白的初夜之时代为引导,完成了这最私密的仪式。公子对晓梦颇有好感,此后更加宠信她。晓梦因此地位提高,衣食住行与公子的房中小妾无异。她还怀上了小白的骨肉,生了一对可爱的龙凤胎,看似一举扭转了命运。

小姐们也有专门的贴身丫鬟相伴左右,她们叫做“陪嫁丫鬟”。比如府里的小姐莲子,她最信任的陪嫁丫鬟叫作蓉蓉。蓉蓉从十岁开始侍奉莲子起居,二人亲密无间。至莲子十六岁,蓉蓉便陪同莲子远嫁他乡。为了帮助莲子尽快适应新的生活,蓉蓉无微不至地关心照顾着莲子的起居饮食。

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陪嫁丫鬟的主要作用就是帮助小姐适应婚后生活,与公子保持密切联系。因此无论是哪家的小姐,她们的陪嫁丫鬟都受到极大的信任和重用。

这类丫鬟会在小主人成年结婚后的夜晚,守在床边为主子们保驾护航。无论是通房丫鬟还是陪嫁丫鬟,她们的地位都要高于普通丫鬟。

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为何不觉尴尬

我们不禁要问,这在现代人看来极为私密的睡眠时刻,主子们为何能够允许丫鬟在场、并不觉得有什么不适?

其实在封建古代,许多贵胄人家的公子小姐们从未亲自穿脱衣服,他们需要丫鬟在旁服侍。即使是睡觉这个私密时刻,主子们也不能自己完成就寝准备,更衣等事仍需要丫鬟协助。

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比如新嫁来的少奶奶初晚,陪嫁丫鬟蓉蓉便轻手轻脚为少奶奶宽衣解带、梳下云鬓、换上睡裙。少奶奶羞涩不敢看夫婿的眼睛,只得紧紧搂住蓉蓉的手臂,像抓住一根救命稻草似的。蓉蓉柔声细语地安慰,少奶奶这才小幅度点点头,羞红的脸蛋藏进蓉蓉的袖子里。

所以通房丫鬟和陪嫁丫鬟见惯了主子们的衣着光景,对此并不在意。同时她们与主子感情深厚,忠心耿耿,主子们也就没有防备之心。

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此外,这些丫鬟与主子之间往往存在某些特殊关系,她们有机会成为公子的情妇或妾室,即使没有,也都是可能的对象。站在一旁并不会让主子或丫鬟感到太过尴尬。

再有,通房丫鬟和陪嫁丫鬟这时正发挥着保护主子的重要作用呢。古代蜡烛夜灯的照明条件很差,她们要守在床边观察是否有他人接近或发生异常情况。这样主子们才能安稳入眠。

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女性的悲哀命运

在这个男尊女卑的古代社会,女性地位低下,往往任人宰割。即使是世家贵女,她们的人生也全由父兄或丈夫掌控。

穷苦人家的女儿,从出生起就是家里的累赘。她们无法像兄弟一样到学堂读书识字,日复一日,只能跟着母亲学习撑起一个家的细碎家务活。等她们稍长,父母便会将她们卖到大户人家,干些粗活累活,好歹能糊口。这些女孩子成了家中的弃儿,失去了受教育的机会,只能在水深火热中挣扎。

古代夫妇睡觉时,为什么要让丫鬟守在床边,他们不觉得尴尬吗?

即使是富贵人家的小姐,她们的人生也靠不住自己。 无论是穿什么衣服、读什么书、嫁给谁人,所有的事情都由父母主宰,她们没有选择的权力。

莲子是知书达理的潇洒女子,倾慕着一个清秀学子。没想到父母竟然把她许配给一个Else 所不喜的豪门公子,这场婚事势在必行。

古代夫妇睡觉时,为什么要让丫鬟守在床边,他们不觉得尴尬吗?

莲子整日面带愁容,眉宇间尽是不悦。若非深恶痛绝,只得勉强在婚礼上挤出一丝硬邦邦的笑容。多少江南词人描绘的优美佳人,不过是某些权贵人家彩楼中的摆设而已。

至于下层女性的处境更是悲惨,为了活命,不得不沦为他人的妾室或丫鬟。有的落魄学士为了生计,不得已把自己才貌双全的女儿送入豪门当丫鬟。最初只是普通的杂务和侍奉,没过几年却成了老爷或少爷的新欢。人们道貌岸然地谴责她们无耻,却不知这只是她们活下去的无奈之举。

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结语

成为丫鬟固然苦,但起码能够免于饿死;若容貌出众,还有机会获得主子宠幸,翻转命运呢。比如晓梦生了龙凤胎,一时间成了公子最宠爱的人,衣食无忧,地位显赫。

我们不禁要感叹,生在这样的古代,是多么痛苦而无奈的事情。今人能够生活在法治健全、男女地位较为平等的现代社会,实在是一件幸事。

这样看来,丫鬟或妾室的身份对古代女性而言,也许就是唯一的出路吧。我们当惜福,并珍视现在的生活,过好自己的人生。

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