古代人吃什么?别被电视剧和小说骗了,我们去了可能一天都撑不了

前言

在如今丰盛多样的餐桌上,我们总是能品尝到各种美味佳肴,享受精致的烹饪艺术。然而,当我们穿越时光回到古代,却会发现古人的餐桌上究竟摆放着什么,往往是一个引人好奇的谜团。

别被电视剧和小说中的夸张场面所迷惑,古代人的饮食生活或许与我们想象中的差距颇大。一天的三餐,可能在古代成为一天中最重要的仪式,而食材的选择和烹饪方式,更是反映了当时社会的面貌和人们的生活状态。那么,究竟古代人吃些什么呢?

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粗粮野菜,充饥时代的基本配置

要回顾古代人吃什么,先得把时代拉回先秦。当时最主要的粮食作物,不是大家熟知的稻谷和小麦,而是一种叫作粟的粗糙谷物,就是后人慢慢培育出来的小米之祖。此外还有一种称作黍的谷物,那就是用来酿酒的高粱的始祖。

这两种粗糙的谷物之所以流行,靠的就是它们十分顽强的适应性——即使在干旱贫瘠之地,它们也能长得欣欣向荣,且贮藏期长,不易变质霉烂。对于当时环境恶劣的中原农耕民族来说,粟和黍简直是救命稻草,直接为他们的生存保驾护航了几千年。

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那么作为主食的粮食,人们是怎么吃的呢?这里就不得不提到一个概念——脱壳。所谓脱壳,就是先把谷物外壳剥掉,然后再蒸煮食用。可以想见,这种“简易版稻谷”的口感想必十分粗糙,尝起来也不会好受。更别说小麦这种更细腻的谷物,直到汉代才在北方地区有了较大面积的种植。

而对于绝大多数的普通百姓来说,能吃上面食已经是春秋大梦。他们日常的主食,也就是把大麦或者小麦生吞下肚,连脱壳的工序都不会走一遍。想一想光溜溜的麦粒在口中滚动的感觉,说不憋屈恐怕是假的。

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至于蔬菜方面,更是寡淡到了极点:野菜。没错,在身份和职业还没出现明显分化的先秦社会里,老百姓们吃的蔬菜,全都是自己在野外采摘来的各色野菜,譬如荷塘里的浮萍,田野间的菘苣,诗经里就记载了很多这类的食材。

特色的有浮萍,简易素食的第一菜 作为一个现代城里人,我想对浮萍这个词语毫无概念,甚至想象不出自己会在什么情况下,不顾形象地蹲在荷塘边,采摘起这些漂在水面上的小绿叶来。

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可正是这种看似不起眼的野生植物,在古人眼里却是极美味的佳肴。毕竟在那个经济条件落后的时代里,浮萍等野菜可谓物美价廉,遍野皆是,又能当作蔬菜充饥,简直就是穷人的福音。采些回来摆在破破烂烂的木桌上,滴些姜醋调味,就是一顿可口的午餐或晚饭了。

对于古人来说,吃野菜根本不需要考虑它的口感和美观度,能吃饱才是硬道理。因此,浮萍这类寡淡的野味,也就顺理成章地成为了古代素食的第一号配置。

至于像白菜、萝卜一类的蔬菜,直到汉代张骞出使西域后,才由外族传入中原并逐渐推广开来。不过即便是到了汉朝这些珍贵的蔬菜,也仍属于上层阶级和达官显贵的奢侈食材。老百姓的餐桌上,能摆上大葱、蒜苔这些寻常野菜就已经够本了。

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奢侈品——肉,百姓几乎难得一见

与野菜相匹配的,还得数上各类杂粮面食。在古人的认知里,能吃上肉类已经是人生的至高荣幸了。

先秦时期严明的肉食等级制度就是很好的证明。当时的规定是,天子可以吃所有的美味佳肴,诸侯最多只能吃牛肉,卿和大夫还只能吃羊肉或者猪肉。这些在今人眼中再普通不过的肉食,在古代显贵的身份才有资格品尝。而对于老百姓来说,一年到头连肉汤都见不上一碗,有时吃不饱饭都成问题,更不敢奢望能吃上肉这样的奢侈品。

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那么为什么牛肉会成为当时最高等级的食材呢?这就得提到农耕文明对牲畜资源的重视。在古人眼里,牛可不是单纯的食材和肉食,更重要的是它们能为农业生产贡献劳力——一头力气充沛的水牛或者黄牛,能为主人耕种几十亩田地。

因此,为了保护这宝贵的劳动力资源,自汉代开始就有相关法规严禁屠宰和食用牛肉。想要吃上一小片牛肉,就得等那头老牛寿终正寝后,还得按照规范在官府登记销售。可想而知,这对一般老百姓来说简直是天上掉下来的馅饼。

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相对来说,羊肉和猪肉就容易获得的多。羊肉需要广阔的牧场放牧和十足的人工照料,比较适合富裕阶层圈养。而猪肉更为平民百姓所喜爱,它能生殖速度快、易于圈养,也比较耐吃粗饲料,这都为老百姓之间的小规模圈养创造了可能。

即便如此,想要大食肉仍是奢侈的行为。在古代社会,富人吃羊肉已经算是享福了,更大多数的穷人还只能勉强填饱肚子,哪有闲钱和精力去圈养肥猪呢?

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酸酸甜甜的果子,也难敌岁月风霜

不过,在严苛的自然环境和匮乏的口粮面前,古人总还是要寻些适当的调剂。如果说肉类奢侈太过,那么来些青绿的野菜和酸甜的水果,倒也能略略满足他们对美味的渴求。

中国自古便是一个出产各色水果的大国,最典型的要数柑橘类。在文学作品里常能见到橘子的身影,屈原还写过一首《橘颂》来歌颂橘子之美。除此之外,诗经里还记录了梅、桃、杏、梨这些水果的踪迹,也有李子、枣子、桑果等等。

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可惜这些所谓的“水果”,在古人的口中未必就是甘甜多汁的代名词。事实上,在当时的自然条件下长大的果子,大都偏酸或者偏涩,个头也小,产量低,还经常遭遇虫害和风霜。

真正好吃的葡萄、石榴等水果种类要到汉代张骞使西域回来后才得以导入;西瓜到宋代才传入中原;更别提更晚的草莓、菠萝、芒果,那得等到明清时期的“南腔北调”才得以大范围地引种栽培。

可以这么说,在古代稻米未能南移之前,绝大多数普通人的口粮还停留在粗糙的杂粮阶段;野菜和肉类奢侈稀缺,水果虽多却不尽人意。这一切直到近代科技和交流的发达,才为古老的中原大地带来前所未有的饮食革新。

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结语

由此,我们也许该明白:历史上所谓“人间天堂”的美食盛宴,与老百姓们朴实无华的饮食现实还是有一定差距的。他们可能的确热爱美食,但有求必应的现代人,又怎能轻易代入古人苦乐参半的口粮历程中去呢?

原创文章,作者:赵赵的期待,如若转载,请注明出处:https://www.localmtjobs.com/1940.html

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