慈禧出洋相,第一次看到灯泡喊了2个字,如今成了人们的口头禅

前言

在慈禧这位中国历史上极具争议的女性皇帝的传世事迹中,她第一次看到灯泡时喊出的两个字,如今却成为了人们口中的常见用语。这个瞬间究竟蕴含了怎样的故事和象征,让这两个字如此深入人心?

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慈禧初见电灯 误以为照相机喊出“茄子”

1840年,慈禧以宫女身份被指定为咸丰帝的贵妃。两年后咸丰帝驾崩,年仅5岁的奕登基,是为同治帝。两宫太后临朝称制,慈禧作为同治帝的生母,逐渐掌握大权,成为播遥拥璇之后的又一位中兴太后。

同治十三年(1874年),同治帝因病去世,其三弟載湉继位,是为光绪帝。光绪帝刚登基时年仅3岁,慈禧夺权日益加剧,终于在光绪十年(1884年)正式垂帘听政。

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一个女流之辈,凭借生母皇后的身份,连续辅助两个幼帝,长达48年执掌朝政大权,这在封建王朝历史上可谓少有其匹。慈禧深谙权谋,她并不直接称制或称帝,而是软禁两个傀儡皇帝,自己则寻欢作乐,长袖善舞地运用王权。任何异己力量均被她迅速排除,中枢大臣要么被买通要么被贬斥,无人能够动摇她的统治地位。

一个女人执政近半个世纪,对外来新事物又是何等态度?这其中最有典型代表的,就是慈禧初见电灯的这出“好戏”。

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1882年,在慈禧五十大寿的时候,直隶总督李鸿章为庆贺寿辰,从国外购置来最新的电灯装置。李鸿章总督是个老谋深算的政客,他深知如果想在朝堂之上站稳脚跟,必须时刻捧场恭维面前这位“老佛爷”。于是巨资购置洋货电灯,准备送给慈禧生日大礼。

那一年,西方国家的电灯已经普及起来,但对于墨守成规的中国帝王来说,这依然是非常新鲜的玩意儿。李鸿章总督事先做足了准备工作,他特意派人从国外请来电工,亲自在慈禧的寝宫装上了电灯开关。

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安装妥当之后,李鸿章恭恭敬敬请慈禧过目。慈禧起初对这个会发光的小玩意儿很是好奇,便让太监打开开关,想看看它的光影。她万万没有想到,刚通电的灯泡需要一段时间才能全部发亮,于是“哔”的一声,灯泡开始闪烁。

“茄子——”只听慈禧太后脱口喊出这么一句。在场的洋人轰然大笑,李鸿章等人则是面面相觑。

原来,慈禧太后以为这新式灯泡就是之前从洋人手里引进的照相机,它需要闪光来照相。于是她想到德龄公主教她拍照时的口令,条件反射般喊出了“茄子”。哪知灯泡的原理和照相机大不相同,这一喊让她在西方人面前出了无比滑稽的洋相。

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慈禧太后素来威严,哪里吃过这种亏。她羞愧难当,气得七窍生烟。正在一旁端茶送水的德龄公主见状,适时上前进行了解释。

原来这电灯并不是拍照用的,它通过通电可以持续发光,比起烟熏火燎的煤油灯要方便清洁得多,也明亮很多。德龄公主一五一十解释了灯泡的结构,这才化解了慈禧的尴尬。

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好在慈禧太后素来聪慧,又极为看重德龄公主的建议。听她这么一通分析,也就明白电灯的原理,将方才的糗事抛到了脑后。看着头顶明晃晃的电灯,她不禁心生欢喜:这电灯洋气平日里用起来确实很不错,她的寝宫顿时光明如白昼。

自此之后,慈禧太后对西方的新玩意更加上心,甚至三番两次和德龄公主探讨新洋物,乐此不疲。当然,她那股不容置疑的威严气概也从未减弱分毫。

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慈禧乘坐汽车 要求司机跪着开

六年后,急于表示忠心的直隶总督兼北洋大臣袁世凯又献上一样洋货——汽车。1888年,袁世凯为庆祝慈禧六十六岁生日,从国外空运一台小型汽车作为礼物。

其时中国才刚刚引进汽车,能开动汽车的人屈指可数。袁世凯从上海花重金请来一位洋人司机,日日培训太监学开车,准备慈禧生日的时候献殷勤。

这天清晨,袁世凯身着朝服跪于雍和宫大门外,手捧车钥匙恭恭敬敬请慈禧乘车兜风。慈禧起初对这个会动的大铁桶颇感兴趣,登上车厢之后,更是对它的舒适性和速度大为赞赏。

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可就在汽车启动,呼啸驶离不久,慈禧的脸上却露出了纠结的神色。只见她皱着眉头盯着前方,像是在生什么气一般。只见慈禧从鼻子里哼出一声,用下巴向前一指,“这人,居然敢坐着开车!”

原来,在慈禧看来,自己作为天子母后,乃万民之上的至高者。而司机不过是她的臣下,居然敢和她一般坐着,这简直是对她权威的最大不敬!

袁世凯等人面面相觑,手足无措。跪着怎么开车?这下可好,亏自己花重金买车送上门,不就是讨个头碰么!见大家面面相觑不作声,慈禧气得直哼哼,摔门下车回宫了。这辆昂贵的洋车送来之后,就这样蒙尘阁楼,再无人问津。

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慈禧乘坐火车 要求火车员跪站开车

汽车送来之后蒙尘,袁世凯再无奉献洋货的想法。再后来慈禧乘坐火车巡游祭祖,倒也将就着坐了,只是又提出种种怪异要求,让众人大跌眼镜。

1894年冬,甲午战争爆发,日军在陆上战场屡屡取胜。形势危急,慈禧决定亲自祭拜明陵及先世祖坟,祈求保佑大清扭转颓势。

其时中国的铁路线已经初具雏形,于是幕僚中有人提议道,可以乘坐火车前往。慈禧想想也觉得妥当,当即点头应允。

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可就在登上火车之前,她却提出三条艰难要求:其一,她必须最先上车;其二,所有男性服侍人员必须穿太监服;其三,驾驶员必须全程站着开车!

慈禧太后一连下达三道谕旨,把火车站所有工作人员都石化了。这要求一个比一个荒唐,简直匪夷所思!可惜她乃权倾朝野的女主,众人不敢违抗,只得照做。

于是,慈禧太后独自首先上车,而所有男性都被迫打扮成太监模样。最为悲催的是汽车驾驶员,他双腿发颤,蹒跚着站起身来启动机车,开始了这趟荒唐的火车之旅。

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结语:玩弄权术却不顾民心

在晚清那个动荡年代,慈禧太后凭借运作手段和权术把戏,将自己織成晚清半壁江山的操纵者。她不懂政治也不懂变法,整日里只知吃喝玩乐,甚至在国家危难之时仍我行我素。

面对新的洋物洋货,她时而好奇,时而抗拒。她可以暂时接受灯泡等新鲜事物,沉迷于新奇的体验;她也可以在汽车和火车上肆意提要求,命令众臣下跪立开车伺候。可无论新事物如何进步,在她心中那股不可一世的权势欲望从未改变分毫。

一个政权如果失去民心,便注定难逃灭亡的命运。没有为国为民的宗旨,一个女人执政近半个世纪又有何益?最终,这个只会滑稽出洋相和提要求的女人,依然逃不过乱世风波中覆灭的宿命。

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