为何东汉皇帝可以铲除权臣亲政,维持国祚195年,曹魏皇帝却不行

前言

东汉皇帝能够铲除权臣亲政,维持国祚195年,而曹魏皇帝却陷入无法维系的境地,这究竟是一场权谋的巅峰对决还是历史的偶然巧合?

权谋与政治斗争一直是历史中的热点话题,而两位皇帝截然不同的命运又引发了人们对于历史转折点的深刻思考。在东汉时期,皇帝铲除权臣、亲自掌握政权,是通过何种智慧和手段实现的?

为何东汉皇帝可以铲除权臣亲政,维持国祚195年,曹魏皇帝却不行

东汉权臣林立,皇帝联合宦官翻盘

公元168年,15岁的汉桓帝刘志继位。叔刘昞早逝,刘志成为汉桓宗最后一位皇帝。身在深宫,刘志孤立无援,朝政很快落入外戚权臣梁冀手中。

梁冀是一个典型的昏庸奸佞之徒。他不仅擅权专政,还多次行刺皇亲国戚以儆效尤。刘志对梁冀早已咬牙切齿,却一直没有机会展现自己的锋芒。

机会在公元189年来临。年仅27岁的刘志决心铲除这个心腹大患。但问题是,刘志要依靠谁呢?整个朝堂被梁党所控,刘志身边一个能信任的人都没有。

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这时,五个宦官唐衡等人主动找上了刘志,愿意效命皇上,剿灭梁党。刘志欣然同意,与五人结为兄弟。不久,刘志便在五侯的辅佐下,一举歼灭梁冀及其余党,重新掌控大权。这就是“五侯专权”的开端。

五侯之一的具瑗,是当时的司隶校尉。当年刘志就命他率领禁军千余人,将梁冀围困在府邸之中。梁冀仓皇失措,被迫自刎。具瑗功不可没,其余四侯也颇有建树。五人获得了刘志的信任,成为了汉朝实际上的掌权者。

五侯并没有辜负刘志的信任。在他们的辅佐下,汉朝国力日盛,刘志的权力也得到巩固。然而好景不长,五侯过于铤而走险,终于在董太后的挑拨下全数死于非命。刘志也为此痛心疾首。 然而,五侯的死也给朝野带来了冲击。

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原来由五侯把持朝政的中枢,现在变得空虚起来。刘志对此也颇为头痛。他寻思着要重新安插心腹,却也难以抉择。好不容易培养起来的五侯就此全军覆没,这对一个君主而言无疑是个沉重的打击。

最终,刘志的选择是委任自己的老师苏康参与朝政。苏康精通兵法,梁冀之乱时也曾劝谏刘志。他顾全大局的立场得到了刘志的信任。在苏康等人的协助下,汉朝的政务才得以继续。

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汉灵帝去世后,东汉朝堂上宦官和外戚的争斗更加激烈。外戚大将军何进计划通杀十馀宦官,反被宦官袁绍等人杀害。何进死后,东汉皇权从此名存实亡。

由此可见,东汉皇帝夺权的法宝就是依靠宦官。宦官能进出内外朝,传达信息,语言像野火一般蔓延开来。有了宦官在,皇帝的心声才能传到朝堂。东汉的这种微妙权力平衡,使皇权不易被架空,从而维持了二百年国祚。

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曹魏严防宦官外戚,皇权堕入他人之手

曹魏建立后,曹丕决心防止东汉的覆辙。他在法律上严格限制了宦官和外戚的政治权力。一时间朝中清明,皇权高度集中。

然而好景不长。曹丕驾崩后,8岁的曹芳继位为帝。처童年的曹芳无法执政,曹丕指定的辅政大臣曹爽和司马懿遂代为摄政。

两人很快便产生了矛盾。公元249年,曹爽在高平陵之变中被司马懿赶下台,判了个死罪。司马懿遂把持朝政大权。成年后的曹芳渴望光复帝业,却无能为力。因为他的身边既没有能启奏皇上的宦官,也没有外戚可以依靠。

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曹芳只得眼睁睁地看着自己的权力一点点落入司马氏手中。终其一生,他都没能重新掌控自己的命运。曹芳甚至联合过中书令李丰,意图废黜司马师。但很快便被司马师识破,李丰惨遭灭族。

为何曹魏帝王会沦为傀儡?缘由便在于皇权过于集中。一旦权力堕入他人之手,便难以收回。曹魏禁止宦官和外戚参政固然有它的合理性,却也让皇帝失去了翻盘夺权的依靠。这就是魏帝命运的悲剧所在。

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权力的艺术:东汉的微妙均衡

权力的获得与运用,一直是君主治国的大学问。东汉开国之君汉光武帝刘秀历经艰辛,终于天下。但他也深知权力的善变,所以在东汉早期便建立了外戚制度,通过姻亲手段与功勋皇族建立联盟。这为东汉后期的权力平衡奠定了基础。

在外戚与皇族的微妙制衡下,东汉的国运一度达到鼎盛。直到两汉鼎立之后的数十年间,局面甚至胶着于连年征伐中。然而好景不长,在汉章帝日渐衰微的晚年,外戚集团已迫不及待要夺取权力。到了汉和帝登基,中枢便牢牢掌控在外戚手中。

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十岁登基的汉和帝显然无法亲政。他的舅舅窦宪正是借此机会横行朝野。但窦宪过于跋扈,引起朝中官员不满。宦官边让更是乘机挑拨离间。

在边让的怂恿下,窦宪被族诛,汉和帝重新坐稳皇位。此举激怒了外戚集团,他们誓要报复宦官边让。当边让的党羽被抓获时,外戚们将他们凌迟处死,以儆效尤。自此宦官与外戚的斗争正式拉开序幕。这也为日后皇帝联合宦官翻盘,夺回权力埋下了伏笔。

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窦宪之乱平定后,汉和帝重新掌控朝政。边让等宦官勋功卓著,汉和帝对他们也十分倚重。然而外戚势力并未就此瓦解。

在太后独孤氏的支持下,外戚仍握有一定实力。双方势均力敌,朝局陷入胶着。这种微妙的权力平衡,使汉朝廷继续运转,国力也得以恢复。然而皇权的消长,仍随着外戚与宦官的角力而起伏

为何东汉皇帝可以铲除权臣亲政,维持国祚195年,曹魏皇帝却不行

结语:

一句话,东汉皇权分散在皇帝、外戚和宦官三者之间,这种微妙的权力平衡使朝堂运作了二百余年。而曹魏皇权过于集中,皇帝失去权力后便难以复辟。权力滥用固然可怕,过度集中也不见得是好事。历史总是可圈可点的,但很难一蹴而就。

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