古代的一夫一妻多妾制,到底是保护男人还是女人的?其实都不是

前言

一夫一妻多妾制在古代社会中一直是备受争议的话题,人们常常争论这一制度究竟是在保护男人还是女人。然而,事实或许并非如此简单,这个制度的背后隐藏着更为复杂而微妙的社会动态。

在这个古老的制度中,男人可能享受了一定程度的权力和社会地位,但同时,女人也在这种体制下承受着巨大的压力和局限。究竟是保护了男人的权益,还是对女性权利的一种束缚?或者说,这种制度本身就是一种既复杂又矛盾的社会安排?

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一、母系氏族时期,未有私有财产继承

远在新石器时代,古老的母系氏族就出现了。当时,氏族作为原始群体的一种组织形式,是人类社会的基本单位,社会生活由一大家人组成。氏族成员中,任何一名女性都可以与不同男性发生关系,因此女性知道自己的孩子是谁,但男性无法确认自己孩子的身份。

在类似村落一般的集体居住点里,十几二十户人家混居一起,共同打理生产和生活。他们靠狩猎、采集、原始农业勉强维生,共同抵御野兽的攻击。

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生产资料极端匮乏,比如祖传的石斧、木棒等简陋工具,只能由全体氏族成员共有,没有私人财产的概念。

氏族通常以一个女性祖先的名字来命名,实际上最高权力由一个或几个女性长老掌管。她们通过协商而不是世袭方式产生,依靠言语或符咒来决断矛盾。男性不参与决策,只负责战斗与劳动。

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二、父系氏族时期,私有财产与家庭概念初现

母系氏族延续多年后,随着生产力缓慢进步,母系氏族逐渐向父系氏族转变。这一漫长历程可能始于公元前4000-3000年。

最初,一些男性会成为更好的猎人或战士,他们获得了其他人的尊重,并且掌管更多资源分配的大权。这在原始社会积累了一定“原始资本”,其他人为获得资源配给而聚集到这些男性身边,逐渐形成了一个个小型家庭单位。

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家庭单位因劳动分工逐步稳定下来,妻子专心育儿,丈夫外出狩猎,孩子们在父母熏陶下学习生存技能。这样,父系血统也得以确认,男性也积攒下可以继承给儿子的财富,从而加强了父权地位。

氏族依然存在,但其性质和作用发生了变化。氏族成员之间不再亲密无间,但仍视同一传承祖先的宗支关系为荣。氏族首领从女性变成男性,通过选举而非世袭产生。多个氏族因地域关系构成部落,部落之长为首领中最具威望者。

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三、周朝建立,嫡长子继承制应运产生

公元前11世纪,周武王发动牧野之战,灭亡殷商后建立周朝。为推行王族世袭统治,他建立诸侯分封制,用分而治之思想稳固政权。

周武王分封的诸侯国多达71个之多,如宋、卫、郑、齐、鲁等国。诸侯国实行和周王室类似的政治制度,采取嫡长子世袭制,以父系为纽带延续政权。为配合分封制度,周王室还制定“礼乐征伐自天子出”的思想,保证中央集权。

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这就是日后被称为“宗法制度”的雏形。一夫一妻多妾制与嫡长子继承制便是这个宗法制度的重要组成部分。通过确认嫡庶、区别妻妾、强调长幼,严格规范了贵族传承秩序。

这些法规立足现实,又符合统治阶级需求,因而在整个周朝社会迅速推行,成为保障等级制度的有力工具,对巩固周王朝封建体制起到了重要支撑作用。

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四、保护继承制度,一夫一妻真正宗旨显现

我国第一部成文法《唐律疏议》中写道:“古者明王建国,法章未备,礼义为典。”这句话指出,周王朝时期形成的礼制度,其实功效与法律相似。

那么,为何必须建立一夫一妻多妾与嫡长子继承这两个礼制呢?表面上似乎是为了皇室后代,实则服务于江山社稷。它们保证王位和财富合法传承,使统治阶级世袭体系得以巩固。

许多历史事件证明,这种制度对国家的极端重要性。比如周幽王因宠妃褒姒废后杀太子,引发政权危机及西周灭亡;商纣王则通过嫡子身份顺利即位,商朝国祚得以延续。王朝的兴衰存亡,嫡长子继承人选占了关键影响因素。

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五、平民百姓也全面推行,目的或许不尽相同

一夫一妻多妾与嫡长子继承这套体系,不仅适用于皇室,在整个周朝社会都强制推行实施,无论贵族还是平民,一视同仁。

因此平民百姓家庭也必须如法炮制,按这个规范生儿育女、传承香火。他们面临的问题与皇室类似,也需要考量家业分割、兄弟争端等实际困难。这套制度为普通人提供了现成可依赖的规范,也就渐渐成为默默遵循的潜规则。

那么,对普通民众来说,一夫一妻制的真正意义是什么?它同样是为保护家产和继承人,防止内讧吗?还是基于其他更实际的目的呢?历史资料中似乎没有明确记载。我们不得而知。

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六、现实中男女地位并不平等,一夫一妻名不副实

根据古代婚姻法规,夫妻双方在地位上确实平等。丈夫想要休妻,必须具备正当理由,比如妻不孝顺公婆、无子嗣、行为不检等,否则要受到法律制裁。然而,在当时的社会实践中,这种法理上的平等地位毕竟是形式多于实质的。妻子在家中往往没有太多话语权,服从男主外者内者的封建伦理。

历史学家研究发现,平民百姓实践一夫一妻制的情况也不尽相同。富裕地主阶级严格执行,而穷苦农民因无法养活多个妻妾,反倒夫妻恩爱。此外,一些偏远山区行一夫多妻或一妻多夫制,与主流价值观大相径庭。

可见,一夫一妻与嫡长子继承这两个法度,对普通百姓群众的约束力和适用性,似乎还是区别很大的。

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七、其他朝代演变,制度应用变化多端

一夫一妻多妾制与嫡长子继承制,并不是只在周朝得到应用,它们在中国封建历史各个时期都产生重要影响。

比如在隋朝,为了加强皇权,实行“选贤与能,讲究义与近”的嫡长子继承制,废黜了世袭制度。到了唐朝中期,宗室内部又恢复世俗,但是庶子仍可获得王爵。这证明着这些制度在不同朝代都有所演变,而核心宗旨基本没有改变。

再如宋朝实行一夫一妻制,且在法律上对妻子地位提供更多保障。夫不能休妻的情形增加到七種:妻无娘家可回、妻为夫之父母守孝三年、妻初嫁时穷、妻不贞等等。种种迹象表明,普通妇女的地位有了一定提高。

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结语

综上分析,我们有理由认为,古代“一夫一妻制”的核心与现代意义已然大不相同。它存在的最初目的,并不是为了保护妇女权益,也非满足丈夫需求,而是服务于统治阶级,通过规范个人行为,最终规范整个社会,以巩固封建等级体系。

今人称颂古法,不过是拈轻怕重的表面文章。我们应该从历史演变的视角,清醒认知一夫一妻多妾制的本质,客观理解它在当时的必要性,也应慎思它对现实的启示。

现代民主社会重视人性尊严与人权平等。我们不应简单否定或褒扬历史,而应汲取古人智慧精华,抛弃的糟粕,以史为鉴,才能更好地立法、治理国家。

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