大明第一航海家郑和,漂泊30年跨半个地球,七下西洋究竟有何目的

前言

大明第一航海家郑和,漂泊30年跨半个地球,七下西洋究竟有何目的?这位古代航海家的壮举令人叹为观止,而他的航程背后似乎隐藏着深不可测的历史谜团。郑和究竟在七次西洋航行中追寻何物?这段海上征程的背后是否隐藏着更为复杂的政治、商业或文化目的?

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永乐皇帝的麒麟梦想

在郑和第一航海之前,明成祖朱棣经过靖难之变登上帝位,自称永乐皇帝。但这位新帝却没有安心享乐,他一心想要通过壮举来彰显自己的正统地位。而这,就与一只神话生物有关——麒麟。

在中华文化里,麒麟被视为帝王的象征,它的出现预示着国泰民安的盛世。永乐帝不甘心仅仅依靠自己的武力夺得天下,他渴望得到天命的认可。

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于是,这个新帝对麒麟念念不忘,甚至在宫廷里画了一只麒麟的像。在他的心目中,若是有朝一日能得到来自遥远国度的麒麟进贡,那将是他治下太平时代的最好写照。

正是基于这样的梦想,永乐帝下定决心要在全世界范围内极大地扩张明朝的影响力。郑和下西洋的七次航海,正是在这一背景下展开的。

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保卫海上安全,稳定东南亚

永乐三年(1405年),明成祖任命已经跟从了自己多年的宦官郑和为司令,开始了第一次西洋下西洋之旅。这不仅是一次海上探险,也是一次武装警戒。

海盗自古就是中国海上丝绸之路的心腹大患。在郑和出航之前,占领了部分爪哇的汉人陈祖义就曾几次袭击过中国商船。此人还自封“斌王”,意图建立独立政权。因此,确保中国船队的安全,是郑和舰队首要的任务。

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果不其然,第一个寻访的地方就是曾经遭海盗袭击过的爪哇三佛齐港。在这里,郑和舰队展开了战斗,歼灭了陈祖义的部队。随后,郑和在当地设立了宣慰司,作为服从明朝统治的标志。这件事情的政治影响很大,因为它捍卫了明朝在东南亚国家眼中的声望。

然而值得注意的是,在驱逐海盗后,郑和并未在当地驻军或者直接控制政权。他只是让三佛齐名义上效忠爪哇国王。这正凸显出这次航海的目的是维护海上安全,而不是进行殖民统治。

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同样,在航程中,郑和舰队也频繁介入东南亚诸国的内部纷争,但更多时候是出于保护中国利益和本地势力的请求。比如1413年,满剌加与爪哇为争一个贸易港口旧港而产生冲突,郑和应满剌加国王要求进行调停。

这些行为与经典的殖民主义入侵不同,郑和并未占据土地或掠夺资源。相反,他在东南亚各国眼中更多是恪守信义、秉公理事的正面形象。

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稳定的东南亚对明朝朝贡体系也大有好处。在郑和下西洋的同时,中国经历了洪武到永乐的朝代更替,但东方海上王国的地位从未改变。

来自四面八方的使团和异域贡品不断汇入明都北京,耀眼非凡。郑和每次下西洋带回的礼品,都会让永乐帝备感欣慰。这位国君惊叹,这正是他治下翰海环碁、四塞三峡之天下的缩影。

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追寻麒麟梦,证明合法性

如果说维护海上安全仅仅出于政治和经济利益的考量,那么郑和下西洋还有一个更深层的原因,那就是永乐帝心中不可磨灭的麒麟梦想。

在郑和七下西洋过程中,明朝与东南亚和非洲东部的关系日益紧密。大量来自这些地方的稀有动植物被作为来贡进献给皇帝,其中就不乏传说中的麒麟。

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比如永乐十五年(1417年),苏门答腊国王拜里米苏拉送来的“龙马”和“斑鸠”,被明人群众认为就是传说中麒麟的化身。再加上之前1414年暹罗国贡上的白象,都被视为吉祥物和明朝统治的正当性证明。

对于靖难夺位的永乐帝来说,这是极大的精神满足。麒麟的出现似乎预示着他开创的太平盛世。这位中国帝王由衷地感叹,郑和下西洋取得的成就,远远超过了他的期望。它不仅展示了明朝无与伦比的国力,也彰显了永乐皇帝得天下合法性。郑和每一次回朝复命,永乐的笑脸都比上一次更灿烂。

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如果我们站在永乐的立场上思考问题,就会发现郑和下西洋的目的,并不全然是殖民或者掠夺式的扩张。相反,这更多是一场文化交流,一场证明大明王朝在普天之下独一无二地位的行动。郑和舰队所到之处,确实广结善缘,传播了中华文明的影响力。而这也正是永乐想要的结果。

中国重农轻商,不仅限制了海上贸易,也使得郑和下西洋的经济收益几近为零。但这不妨碍郑和在海上开拓的伟业。因为这出发点不在于经济,而在于政治和文化。30年的辛劳也终于换来了永乐帝梦寐以求的麒麟,这对郑和本人来说,就是最好的回报 。

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郑和下西洋,开拓民族视野

针对郑和下西洋目的的讨论中,我们不应忽视郑和这个人本身的视角。这位伟大的航海家并非出生名门,他原是安南地区被俘来的平民百姓,后成为永乐帝的腹心心腹。

可以说,正是明成祖和郑和两人跨越身份等级的友谊,才成就了这场壮阔的远航之旅。对郑和而言,下西洋是一次难得的机会,可以让他突破原有的视野界限、开拓更加宽广的世界。

航海途中的种种奇观,也确实令郑和这个局外人大开眼界。他亲眼目睹了东非非洲人的生活,还见识到了麒麟这样神话般的生物。这在当时的普通中国人眼里都已是难以想象的事。

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而随着视野的扩大,郑和的胸怀也日益弘阔。原本认为天下就是中国这片中原大地的想法也逐渐改变。取而代之的是天下万国一家,大同世界的理想。这从郑和舰队从不掠夺当地财富,甚至经常以厚礼相助的做法中可见一斑。

因此,我们不能忽视郑和这个人在下西洋过程中思想的变化。这不仅仅是执行皇帝敕令那么简单。对郑和而言,七下西洋也是一次自我实现、开拓视野的机遇。站在当代人的角度看,这种追求世界和平、世界大同的理想主义精神,也值得我们学习。

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结语

综上所述,郑和大航海的目的应该说是多元的。它既满足了永乐帝的政治需要,也拓宽了郑和的世界眼光。尽管与欧洲殖民主义相比,还欠缺了经济掠夺的成分,但这种开拓性的举措在当时也是惊世骇俗的。

它预示了中国由陆权国转向海权国的契机,如果后继有力,东方文明或许能够更好地影响世界。可惜这一切都因郑和的早逝和皇帝的换代而终结。但这场盛世之旅,依然值得我们铭记。

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