古代小妾除了传宗接代外,还有一个作用,如今却为男人所不齿

前言

古代小妾,除了传宗接代的角色之外,竟还有一个鲜为人知的作用!然而,这一角色在当今社会却常常为人所不齿。难免令人好奇,这个在古代备受推崇的角色,究竟隐藏着怎样的历史文化密码?为何如今会成为男人们不敢轻言的话题?

古代小妾除了传宗接代外,还有一个作用,如今却为男人所不齿

一、小妾制度的根源——滕妾与丫鬟

在中国古代,“小妾”一词最早可追溯至“滕妾”。滕妾指的是妻子嫁到丈夫家时,会带同一名女性亲戚或丫鬟当作自己的侍女,这名女性侍女就叫“滕妾”。

滕妾需照顾妻子的起居,妻子有需要时也会安排滕妾侍寝丈夫。如果妻子无法生育或只生女儿,丈夫也会让滕妾代为生育儿子传宗接代。

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“滕”在先秦时代是姓氏之一。据《史记·滑稽列传》记载,姜太公有两个女儿,大女儿嫁于齐桓公为妃,小女儿则嫁于滕国宰相为妻。小女儿入赘滕国后,常思念姐姐,于是齐桓公将大女儿的贴身婢女送到滕国照料小女儿,以慰藉其情。这名婢女便是滕妾制度的滥觞。

随后,“小妾”的概念渐渐演变,成为男性纳妾的对象,但她们的身份地位仍只比丫鬟高一线。在古代等级森严的社会里,小妾常被视为丈夫的私有财产。《礼记·昏义》中写道:“聘则为妻,奔则为妾。”明确规定了小妾的地位远远低于正妻。

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二、卑微的生存状态——三无与玩物

在古代,小妾的生存环境极为卑微。她们没有名分,没有权利,也没有尊严。她们整日处于妻子与丈夫之间,命运由人主宰。

居住条件简陋、衣食低劣是小妾的常态。她们无法与正室比美的衣裳首饰,只能穿粗布衣物,吃残羹剩饭度日。《酉阳杂俎》中记载,有小妾被迫居住在猪圈之中,与母猪为伍。这样的环境让人不忍直视。

此外,小妾更是丈夫泄私欲的玩物。若无丈夫宠幸,她们与苦役人无异。据《独异志》记载,南唐司空孙晟曾以小妾作“肉屏风”,命她们在寒冬中抵御冷风,任其冻得瑟瑟发抖;还将她们当作“肉台盘”,命令她们扮演凳子、茶几等物品,处心积虑地玩弄取乐,毫无人性可言。

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三、交易与赏赐的“物品”

在古人眼中,小妾的最大价值,竟是作为交易和赏赐的“物品”。历史上传闻不绝于耳的以身换物事件,大多以小妾为代价。

据《独异志》记载,齐国大富豪曹彰为获得一匹宝马,数次用自己的“美妾”进行交易——“予有美妾可换,惟君所选”。为一匹马牺牲妾身,可见妾在他心目中的地位之低。

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身为大文豪的苏轼,也为换一匹白马,毫不犹豫地用自己最心爱的小妾春娘向人索取——“我以白马易春娘可乎”。此事在当时颇受非议,被视为文人墨客的污点。

赵姬的故事,更是毁誉参半。吕不韦为获取实力,将自己的姬妾赵姬献给政敌子楚,使子楚深得其信任。后来赵姬为子楚生下秦始皇,成为令妲己的皇太后。赵姬由父投靠夫家,命运多舛,也可视为小妾之悲剧的典型缩影。

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四、无奈沦落的可怜人

然而,也有部分女子因门不当户不对,无奈只能以小妾的身份嫁于心上人。她们无法名正言顺地嫁作正室,只能接受卑微的地位,但仍获得丈夫的部分恩宠。

其中最广为人知的当属武则天。武则天初名武媚娘,出身草根,在唐高宗李治潜邸做场部侍女与其邂逅。两人一见钟情,武则天美色与才华深得李治宠爱。

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然而她因出身太过寒微,不被武皇后承认,只得以妾身份入后宫。多年牢骚后方得昭雪。在后世评价中,武则天虽为女中枭雄,但其早年遭遇也令人不忍卒读。

还有南北朝南齐名士谢朓的爱妾刘丽仙,生得美丽动人,谢朓为她傾倒,终身不娶。刘丽仙虽得到谢朓全心全意的爱,却终未能成为他名正言顺的妻子。这桩断袖之癖使后人叹息不已。

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五、新中国的解放——废除小妾制度

新中国成立后,随即废除了包括小妾制在内的封建婚姻制度,实行一夫一妻制,给予女性更多平等权利,使她们摆脱了千百年来小妾悲惨命运的枷锁。如今,女性再也不会是男性交易和玩乐的对象,真正享有应有的尊严。

小妾制度的消亡预示着人类历史上女权解放的重要进步。今人读古,当以史为鉴,反思男女平等与人格独立的重要性。仅有平等与独立的个体之间,才能形成互相关爱的人际网络,让世间的温暖延绵不绝。

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为何古人视小妾为赏赐物品?

在古代社会,小妾地位低下,常被视为男主人的私有物品。古人并不把小妾视为独立的人格个体,而是将她们当成满足己欲的工具。因此,以小妾换取自己想要的东西,在古人眼里是常事。这源于古人重男轻女、三从四德的封建思想。

在古代等级森严的社会里,一夫多妻制盛行,男性地位远高于女性。小妾没有名分、没有权利、没有尊严,她们的命运完全被丈夫掌控。正如《礼记》所云:“父为子纲,夫为妻纲。”女性必须无条件服从男性,成为男性所有者。在这种观念主导下,小妾的命运可想而知。

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结语

中国古代重视传宗接代,崇尚生育多子。为生多子而纳妾是常事。但小妾的作用远不止于此,她们更是男主人发泄欲望的玩物,可以随意宠弃。在男权至上思想的主导下,这成为了常态。

因此,我们今人读古,当以史为鉴,反思男女平等与人格独立的重要性。仅有平等与独立的个体之间,才能形成互相关爱的人际网络,让世间的温暖延绵不绝。同时也让我们反思传宗接代的手段,不能将个体利益凌驾于人性之上。

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