慈禧逃跑时向乔家借10万两,问:要何赏赐?乔家:帮写4个字就行

众所周知中国古代最显著的特点就是男耕女织的小农经济,作为一个传统的农业国,重农抑商的政策贯穿始终,从秦朝开始商人的地位就十分低下,入住客栈都会被瞧不起,后续的唐朝虽然繁荣,但依然没有商人的立足之地。

才华横溢的诗仙李白,本有一腔报效国家的热血,就因为自己是商人之子,所以不被允许参加科举制,古代商人的卑微程度显而易见。

但不可否认的是,少数地位低下的商人掌握了社会上的多数财富,在国家动荡之际将会发挥十分重要的作用,比如清朝时期的乔家就是当时依靠商业发家致富的典范,虽然众人都瞧不起的行业,但赚来的真金白银却是实打实的,后来列强入侵,国家危机严重,乔家就曾对慈禧太后借款十万两。

可见乔家在当时并不缺钱,在后来归还的时候,乔家表示不需要归还银两,只要四个字就可以了。

晋商乔致庸

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清朝末年天下并不太平,尤其是1840年以后,鸦片战争的失败不仅让中国进入了半殖民地半封建社会,也导致中国对鸦片彻底失去了控制,在这样的社会环境中,表面上清政府对国家进行管理,实际上危机已经十分严重。

原本的小农经济已经被来自外国的资本主义打破,国内的生意人在被迫对外开放之后抓住了商机,利用席卷而来的资本狂潮获取更多的财富,位于三晋的乔家就是一个典型代表。

乔致庸是山西祁县人,家中世代从商,乃是当地鼎鼎大名的“亮财主”,在他幼年之时父母双双离世,乔致庸在兄长的抚养之下长大,此后没多久,他的哥哥就去外面做生意了。

乔致庸本人此前并没有接触到商业,而是一直在用功读书,将来准备考取功名。

但计划永远赶不上变化,家庭出现的变故将乔致庸从科举的道路上拉了下来。

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就在他高中秀才,从山西前往北京的途中传来了噩耗,哥哥乔志广在内蒙地区的生意场上处理不当,在处理高粱的时候采用了垄断收购的极端方式,导致高粱霸盘滞销,本人心力交瘁猝死当场。

得知这个消息的乔致庸十分震惊,家庭危机出现和兄长离世形成的双重打击让他无心参加考试,乔致庸毅然决定弃文从商,返回家中面对困难。

乔致庸在接手家族生意后励精图治,帮助乔家度过危机,并且逐渐出现回转上升的局面。

在他的运营之下,乔家的复字号商铺独占鳌头,成为包头首屈一指的大富商,到清朝末年时乔家已经成长为一个非常恐怖的存在,乔家的从产业以包头为中心向中国各个地区发散。

多数码头都有乔家的字号前来走船送货,名下钱庄,当铺,粮店有二百多家,每天都有资产进账,总资产数量已经达到了千万两白银。

乔致庸的品质和经商原则

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乔家的生意很大,但始终坚持诚信第一,道义次之,利益为最后,在生意表现为人弃我取,薄利多销,保证信誉,从不弄虚作假,也正是因为这种理念,为乔家带来了许多稳固的生意合作伙伴,积累了许多回头客。

这些想法其实来自于乔致庸当年的书中所学,他将儒家的“仁德”运用在了生意场上,以德经商以礼待人,所以才有后来的巨额财富。

另外,优秀的个人品质也是乔致庸在生意场上如鱼得水的重要原因,在经商之余,乔致庸并未忘记学习,他秉承中庸之道,酷爱读书学习,待人以诚,处世随和,知人善任等是他经商成功的重要品质。

乔致庸深知自己不擅长财务,所以相关事宜放心交给其他人去办,因为乔致庸个人品质优秀,所以很多人都愿意为他办事并且努力做好,造就了乔家的良性循环。

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在家族资本日益殷实之际,乔致庸并没有沾沾自喜,而是将所有的生意都交给下一代,自己则闲居家中,享受安稳的晚年生活。

乔致庸在做生意的时候就颇有善举,即使退休以后也将这一特点延续。

道光年间曾有过一次大旱,当时连日艳阳高照,土地寸草不生,许多百姓饿死,乔致庸见状,没有丝毫犹豫就选择开仓济民。

这种善意的举动在当时挽救了许多人的性命,再度获得了当地居民的口碑,就连县衙也对乔致庸的善举进行了褒奖,将他的名字写入了《祁县志》中,也算是名垂于竹帛。

慈禧太后的窘境

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慈禧太后是清朝时期的一个重要角色,咸丰年间她凭借自己的美貌和唱腔获得了咸丰皇帝的宠爱,在同治皇帝继位后开始了自己的夺权计划,先斗倒了几位辅政大臣,后将一同垂帘听政的慈安太后囚禁,光绪年间的慈禧已经成为大清王朝的实际掌权人。

在民族危机不断加深的时候,慈禧太后依然保持自己奢靡的生活,尤其是甲午战争之时,吉野号本来是英国卖给中国的战船,但因为慈禧不肯出钱,英国决定转手日本,日本天皇为了购买这艘战船,不仅省吃俭用,还拿出了自己的嫁妆。

这才有了后来甲午战争中的中国惨败,对比看来,同时期的慈禧太后不但没有拨款支持军功,反而不断内耗,将洋务运动中获得的白银尽数挥霍,每日用膳的山珍海味都是以人民的血汗为代价。

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在甲午战争末期,中国军事装备因为资金不到位,甚至出现了“空炮弹”这样讽刺的局面,再看此时的慈禧太后,却在颐和园之中享受着自己的寿宴,无论是穿戴还是陈设,累积花销已经超过千万两白银,这个数目,已经可以购买四十艘最强大的战舰。

可惜慈禧太后只顾自己享受,对军事建设的支出几乎没有,最直接的结果就是马关条约的签订,而这只是清廷悲剧的开始。

1900年八国联军攻打北京,大刀长矛在坚船利炮面前毫无抵抗力,看着成群结队的洋人,慈禧太后想到的第一件事情就是求和,但被拒绝了。

联军一路直指北京,仓促之间慈禧太后只能选择弃城出逃,将北京城留给了侵略者。

因为事发突然,慈禧一行人又走得十分着急,所以并未携带多少盘缠,加上慈禧太后已经奢靡成性,这次以“狩猎”为名的出逃没多久就将携带的所有银两花光。

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此后的途中慈禧可以说是受尽了苦楚,不仅要颠沛流离,还要提防被洋人抓到,所以这一路上慈禧一直都在默默忍受。

直到同年的9月,慈禧太后驾临山西,她深知此地富商巨贾众多,所以便将小算盘打到了他们身上。

乔致庸所经营的乔家首当其冲,现在的慈禧虽然是山穷水尽,但依然放不下自己的面子,她现在所代表的乃是大清王朝,如果直接找乔家要钱,那自然会被讨论甚至嘲讽,还有可能引起对方的不满,所以决定出手去借。

此时乔致庸十分清楚,自己这钱是诸葛亮借荆州,有借无还的,早在慈禧太后到达山西之前,他就已经听说了北京城发生的事情,身为接受儒家教育的学子,乔致庸对慈禧的行为十分不耻,但清政府尚存,慈禧就是天,对慈禧太后的要求只能尽量满足。

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为了让慈禧太后满意,乔致庸将自己晚年所主张修建的乔家大院重新进行收拾打点,以迎接慈禧太后的到来。

乔家就这样接待了落难的慈禧一行人,夸赞之余提出了“借钱”的事情,并且开口就是十万两白银,这可是当今老佛爷的金口玉言,所以乔致庸不敢怠慢,很快就取来了十万两白银。

慈禧见乔致庸如此爽快,瞬间喜笑颜开,问他要什么赏赐。

乔致庸自然清楚这是老佛爷说的客气话,但既然对方开了进口,自己就必须接话,否则容易引起对方的反感。

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在乔致庸看来,就现在慈禧的情况已经是捉襟见肘了,如果明说不用还钱,那便是驳了老佛爷的面子,要其他珍贵的宝物器具不是不行,但在这个特殊时期可能会直接引来对方的记恨,为将来的乔家带来危机。

乔致庸在一番思索之后,想出了一个独特的方法,他回禀老佛爷说,不要其他,只要劳圣驾亲提 “福种琅嬛”四个大字即可。

其实这四个字的意思是暗示慈禧的到来让家族蓬荜生辉,他们十分荣幸。

听到这个要求慈禧十分高兴和乐意,一方面不用还钱,另一方面只是四个字而已,没有太大的代价,所以当场恩准纸笔写字,将这四个字送给了乔家。

结语

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从整体看来,这四个字的决定对乔致庸乃至乔家来说十分正确,不仅十分巧妙地让慈禧太后还清了人情,还不着痕迹的对其进行了夸赞,更重要的是,慈禧的亲笔题字,对日后乔家的发展有十分重要的作用。

参考文献

[1]郑海鑫,.慈禧太后万寿节吃食盒进单[J].历史档案,2023,(03):.

[1]翟金懿,.慈禧万寿庆典与甲午战败关联性政治记忆的塑造与诠释——从慈禧太后六旬万寿庆典经费谈起[J].中国国家博物馆馆刊,2021,(01):.

[1]克念,.晋商乔致庸[J].(null),2021,(08):.

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