“断头香”是啥意思?为啥古人不烧断头香?遇上“断头香”咋办?

说起“香”,可能很多人的脑海中会浮现出寺院里的香炉中弥散着袅袅青烟的场景,或者是在一些民俗活动中也会见到不绝如缕的香之烟。

不过,焚香的用途可不仅仅是供佛侍神,人类发现香料和使用香料的历史非常久远,中国制香的渊源也很久远,几乎贯穿了整个中华文明时期,制香、品香从来都是文人的一件雅事,中国香文化对日本也形成了巨大的影响,他们所谓的“香道”就是源自于此。

然而,当今的人们却对中国的“香文化”十分陌生,在人们普遍的潜意识当中,香就是与宗教、迷信联系在一起的,这当然是香的一种使用场景,可真正的“香文化”却并非仅限于此一隅。

一、民间认为的“断头香”

“断头香”是啥意思?为啥古人不烧断头香?遇上“断头香”咋办?

在平常生活中,如果不是佛道信徒、或者举行一些祭祀仪式的话,现在的人基本上不会有人经常去焚香的,所以遇到“断头香”的几率也非常少,以至于没什么人会了解到这个说法。

“断头香”其实不神秘,指的是香在插进香炉焚烧的过程中,香燃到半途就熄灭了的情况。

在以往人们的观念中,“香”是一种具有神秘力量的物品,它被认为是人沟通神佛的重要工具,因此香在燃烧的时候发生的状况很可能就是神佛的提示。香若能顺利燃尽,就表明神佛很满意,反之,就是神佛不高兴。

所以,人们碰见这种“断头香”是一件十分晦气的事情,因为这预示着进香人即将遇到不祥的事,或者是进香者自己礼拜神佛时心不虔诚、未遵守一些斋戒和禁忌,神佛很生气,不接受此人的香,所以会让香烧着烧着就灭掉了,是在警告进香者。

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因此,以前很多人在遇到这种“断头香”的时候就会感到十分惊恐和不安,怕自己会惹上什么祸患。但解决“断头香”的方式也很简单,就是将那根“断头香”及时拿掉,另换一根香点上就可以了。

在如今的人们看来,“断头香”出现跟神佛没什么关系,很大程度上就是香的质量不太好,或者是制香的过程中掺入的杂质过多,导致香在燃烧的时候出现了问题罢了。

对于进香这件事,没必要有太多的争议,有人是有神论者,有人是唯物主义者,神佛存不存在只是人的观念与信仰不同罢了,而且宗教是宗教,迷信是迷信,二者完全不一样。

所以志心朝礼当然是件好事,进香也是表达对神佛恭敬的一种态度,遇见“断头香”并非是什么噩兆与惩罚,只要带着一颗敬畏之心去进香和礼拜,就可以问心无愧。

二、香的起源与发展

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香料在人类发展史上是不可或缺的一部分,中国人使用香料的最早记录是在春秋战国时期,当时的人们已经发现了很多种香草,屈原所著的《离骚》、《九歌》等作品中就记载了很多种香草的名字,堪称是“香草名录大全”,比如辟芷、木兰、蕙草、胡绳、杜若、艾草、杜衡等等,同样的,《诗经》之中所描写的香草种类也有很多。

这些春秋战国时期的文学作品中,就能看出来中国古人对天然香料种类的认识是很广泛的,不过当时的人们使用这些香草的方式很简单,基本上都是将香料收集起来后直接佩带在身上,例如屈原就写他“户服艾以盈要兮”,意思就是他采摘艾草之后将它们挂在腰上。

不过,当时的人们采摘香草在生活中的最重要用途不是为了闻香,而是为了驱蚊虫。春秋战国时期的气候要比现在湿润一些,因此夏季的时候蚊虫肆虐,人们很容易被叮咬而感染病毒、生病,因此,一些具有驱虫作用的有味道的草木就受到了人们的重视。

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渐渐的,人们发现直接将香草的枝干茎叶佩戴在身上有时候很不方便,也不好看,于是,最初的香包就出现了,将香料晒干后装入小布袋中系在身上,不仅雅观,而且随时随地都有香味散发出来,十分怡人。

到了大秦统一全国之后,各地方之间的交流顺畅了起来,各种各样不同的香料也在全国流通起来,人们能见到的香料种类就更多了。

汉时丝绸之路的开拓,遥远西域的各类奇异香料也进入了中国,如沉香、苏合香、鸡舌香等名贵中药材香料,这些香料的珍贵程度使其成为了达官贵人的专属,它们的芳香气味也就此被标明了贵族身份。

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到了东汉时期,此时的佛教已经传入中国,这种来自香料大国印度的宗教,也十分重视香料在传经布道过程中的作用,香料是佛教“十大供奉”之中拥有很重要的地位,而且道教出现之后也吸收了佛教中焚香敬神的仪式。

这时候佛教的传播范围并不是很广,只在上层贵族中流行,僧人宣讲佛法时必定会焚烧名贵香料,以示尊重佛法,因此,香料也就发展成了王公贵族生活中必不可少的东西,焚香的器皿也逐渐出现了。

不过汉代人们焚烧的香料还只是原生态的香料,比如焚檀香时只把碎片状或者粉末状的檀香放进博山炉中点燃,焚香草时也一样,将香草剪碎之后直接使用,而且人们每次焚香时只使用单一品种的香料,不会将多种香料混合使用。

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焚香发展到魏晋南北朝时期,已经流行到了士人阶层,成了文人雅士的标配。魏晋南北朝的门阀政治使世家大族将政治、军事、文化大权都集于一手,他们对社会风气的影响是巨大的。

所以焚香这种雅事得到了社会的广泛认同,文人们不论读书写字,还是品茗赏花,都会焚一炉香,青烟如丝如缕,绕梁不绝,名贵香料的香气又沁人心脾,使人心旷神怡,如入仙境。

唐建立之后,国力强盛,与西域、东南亚甚至海外诸国的邦交十分频繁,各类远道而来的异国香料备受欢迎,香料也被“玩”出了花样,制香的手法迅速多了起来,琳琅满目的复合香料也层出不穷,此后历代,香料的用途也不断被拓展和开发。

三、香料的种类及用途

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香料最开始的用途类似中药,就是为了驱蚊虫,但后来香料却被发展成了一种中国人不可或缺的文化。

早在西汉武帝时期,熏香就成了贵族阶级日常生活中必不可少的事情。当时的贵族每日要仆人焚一炉香料,香炉比较大,陶制的炉盖上有许多镂空的图案,等香料出烟的时候,将衣服或用手持、或搭在炉盖上的木架上,熏上香气。

除了用香炉熏衣,讲究一点的贵族还拥有一种镂空的金属球状香器,球心有一个可以盛香料的小盏,不管如何翻动小球,那个小盏都不会将香料撒出去,因此,这种被称为“熏球”的香器也被贵族们放在被子里熏香。

当时还有一种博山炉,多用陶制,也有金属制作的,有高足和宽肚,炉盖形似山势,上面也有出烟的空隙,造型十分精美,是贵族家里放在几案上焚香的器物。

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魏晋时期,香料的的用途更加正式了起来,官员们上朝时必定要将官袍熏香,跟皇帝说话时口中要含着鸡舌香,否则就是对皇帝的不敬。鸡舌香是外来香料,是一种治疗口臭的绝佳药材,含在嘴里满口生香,气味如兰如麝。

唐宋时代,国家稳定、经济繁荣,文人、医生、佛道人士等对香料进行了更加精细化的研究制作,复合香成了这一时期的主流,因为单一品种的香料焚烧时效果不太好,香料其实也是药,中医配药时讲究如何将药效发挥到最大,香也是一样,因此人们制香的时候就会加入其他香料来配合使用。

此时就出现了各种各样的制香方法,成品香的形状也大大丰富了,比如线香,就是将各类香料按一定比例调配好之后,碾成粉末,再加入榆皮粉或楠木粉作为粘合剂,用蜂蜜水或者清水揉和成团,最后再将香料团用工具挤压成线状,晒干即为线香。线香多用做供佛礼神,人们日常生活中也用它来计时。

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还有篆香,这种是文人们最爱的一种,成品香均是多种香料调和研磨好的粉末状香粉,用时先将一个镂有“一笔画”精美图案的香篆放在香炉中,如“福”字、荷花图案等等,再把香粉倒在香篆中压实,拿出香篆之后,香炉中就会留下一个立体的香料图形,看着香料蜿蜒曲折慢慢燃尽,别具一番情调。

除了这种焚香,古代人还将香料加到墨锭中,一是为了使墨固色,还有就是让墨散发独有的“墨香”,最常用的就是龙脑、麝香、冰片等。

中国的香文化用三言两语是说不完的,既然香文化在中国曾经如此辉煌,那现代人为什么极少再发展这种文化了呢?这要“归功于”化学香料的兴盛,19世纪时就有化学香料出现了,是从石油中提取的,随着工业越来越发达,化学香料也以其无比低廉的价格得到广泛普及,原生态材料制作的香倒是渐渐因其昂贵的价格而鲜为人知了。

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