古代女人明明自己能哺乳,为何官宦之家要请乳娘,自己喂不香吗?

前言:

为什么古代那些本应自己哺育孩子的贵妇人,反而选择让乳娘来代为喂养呢?难道她们真的如同后世小说描写的那样冷漠无情,将亲生骨肉所系一视同仁吗?

究其原因,似乎并非出于自私,而是源于当时社会规则和需要所迫。我们不妨来究其缘由,寻根溯源,也许可以找到答案。

古代女人明明自己能哺乳,为何官宦之家要请乳娘,自己喂不香吗?

一、奶水枯竭的女性无力哺育

在古代,女子出嫁年龄极早,许多只有十几岁便被许配他人。这既与当时人口平均寿命的短暂有关,也显示了女性在家庭和社会中的地位低下。

那么,这些还处于发育期的少女们,生育后是否就有足够的奶水来哺育自己的孩子呢?答案是否定的。历史记载和考古发现表明,古代妇女生育后常面临严重的奶水不足问题。

以溥仪的乳母王氏为例,她之所以能被选入紫禁城内侍奉年仅数月大的溥仪,正是因为作为一个农村妇女,她拥有丰富的喂养子女经验和充足的乳汁。与之相比,溥仪的生母则既无养育子女的经验,也无力产奶。在医疗条件极为落后的时代,这已经是司空见惯的景象。

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溥仪的生母苏完瓜尔佳幼兰,在嫁给溥仪的父亲载沣时只有16岁,是一个典型的童养媳。她在生下溥仪后不久,就被慈禧断绝了和儿子的联系。慈禧深知作为一个少女,幼兰的身体和心智都还不成熟,没有能力独立完成作为母亲的责任。所以,从一开始就安排了农村妇女王氏作为溥仪的乳母,全权负责溥仪的喂养与教养。

生活在更早的古代,情况恐怕更加严峻。根据考古发掘,古代妇女的骨骼普遍存在严重的贫血痕迹,可以看出她们长期处于营养不良的状态,这无疑会影响乳汁的产生。除此之外,古代的产褥照护也十分缺乏。没有产后调理,女性的身体很难恢复到足以产乳的状态。

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据记载,先秦时期的女性生育后常有采战斗母乳的做法,这恰恰证明当时产妇奶水不足的普遍性。为满足婴儿的必要营养需求,古人竟然想到让还在战场厮杀的母亲挤奶寄回家中。这样极端的举措,也印证了古代社会条件的艰苦与女性地位的低下。

所以,首要的原因是生育后的身体虚弱导致奶水不足,迫使她们不得不寻求乳母的帮助来喂养婴儿。这已经形成了一种社会共识,是古代社会规则的应然结果。

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二、寻求后宫中的权力地位

在男尊女卑的古代社会里,后宫佳丽对于如何博得男主人的宠幸与重视格外在意。因为,她们大多没有独立的经济收入和地位,全部的生计都系于丈夫这棵大树上。

那么,生育后如何尽快恢复容貌与身段,重新赢得宠爱就是头等大事。否则,后宫中旁人就会趁虚而入,自己也会失去原有的地位。

以北齐时期的娄皇后为例,她为丈夫生下六子,却从未因此失去恩宠。历史书籍记载,月子期间她不必操心孩子,全身心调养自己,食用的都是顶级补品,最终也如愿以偿地保住了皇后的位置。

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相比之下,如果必须自己哺乳,后宫中的妃嫔们就无暇顾及恢复容貌、讨好皇帝了。她们是舍不得这个机会的。毕竟,在这番心机与算计中,她们此生的命运全都系于一线。

我们不难想象,如果娄皇后亲自哺育六个孩子,她原本玉肌瓷骨的身段肯定也难逃被撑松和走形的下场。哪里还有闲情逸致去烹调美食款待皇帝、打扮自己重新获取宠爱呢?她极有可能会在繁重的育儿负担下失去原有地位,被其他妃嫔所替代。

所以,聘请乳母既为她解决了实际的育儿需要,也保全了她在后宫中的威仪形象。这是一举多得的选择。对于后宫女子来说,如何保持容貌与魅力,重新赢得宠幸,远比亲自哺育孩子来得现实与重要。

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三、避免生母的干预,实行统一教育

在古代封建家庭中,嫡长子往往代表着家族的利益,是各方势力争夺的焦点。所以,统一的教育非常必要,这有助于树立正确的价值观,从小培养对家族忠诚度。

以杨家将为例,兄弟们从小就接受乳母用朴实而统一的思想去喂养与教育。长大后都成为了忠君报国的杰出武将。如果各自随自己生母长大,想必难以达到这样高度的凝聚力与战斗力。

其次,生母对孩子也容易产生偏爱或怨怼,这在一定程度上有损公平竞争。所以,统一的乳母喂养,可以避免生母的影响,也就不存在传递别有用心的思想。这对于维系家庭关系,避免家族内斗極为重要。

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以明朝太子朱由校的乳母客氏为例,这位容貌姣好的乳母最终引发了惨剧。她利用自己的身份勾引长大的朱由校,深入介入朝政,导致她在朱由校去世后被赐死。由此可见生母乳母的干预对朝局的可怕影响。

为了防止这种情况发生,许多家族采取严密的乳母甄选制度。乳母不仅必须身体健康、奶水充足,还必须忠实老实,绝不造次生事。他们会对乳母的家世背景进行详细审查,生怕选入奸细危及家族利益。

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杨家兄弟就是接受了层层把关的乳母喂育的。杨家在军界占有重要地位,各路权贵都虎视眈眈,所以对兄弟们的教育尤为慎重。他们的乳母不仅身份清白,而且都受过严格培训,用统一的价值观带教杨家子弟。最后的结果,杨家兄弟们都成为忠心报国、法纪的模范。

可以说,乳母的选择直接关系到子女的成长环境。称职的乳母为他们夯实了基础,而叛逆的乳母也同样令他们万劫不复。这是古代家族无法轻视的一环。

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四、展现身份与地位的象征

在古代,寻求乳母的帮助不仅出于实际考量,也有很强的仪式感和身份象征在里面。毕竟,能否聘请得体的乳母直接关乎门第观感。

以溥仪的乳母王氏为例,她是一个普通农家妇女,做工勤快老实。如果选取一位出身高贵的夫人作为溥仪乳母,未免令人生疑。毕竟,皇室必须时刻维护神秘感和高等级感。而简朴质朴的王氏,既不会对皇室造成威胁,又能最大程度体现皇室的礼遇。

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此外,集体统一的喂养方式本身也体现了家族势力的强大。杨家七兄弟就是极好的例子,他们在众多旁系亲属中没出现内讧,足以见得家族教育的成功。杨家如此重视兄弟们的统一教育,也在一定程度上彰显了他们作为军事世家的威严。

可以说,乳母的选择和后续教育在很大程度上控制了子女的命运。称职的乳母为他们夯实了基础,而叛逆的乳母也同样令他们万劫不复。这是古代家族无法轻视的一环。

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结语:

我们不难发现,古代贵族寻求乳母帮助的根本原因,绝非对子女的漠不关心,而是社会发展程度和身份需求所形成的焦虑。

处在封建等级森严的社会里,稍有不慎就可能失去原有的地位乃至性命。所以他们才不得不以各种方式自救。与其怨天尤人,我们不如宽容和理解。毕竟,时代的局限塑造了他们的选择。

如今社会发展日新月异,女性地位也得到极大提高。相信未来的母亲们都可以在国家的扶持下,亲自完成作为母亲的神圣使命。届时,寻求乳母也就成为历史长河中淡去的背影。

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