明朝建国时有34个功臣,朱元璋杀掉了30个,唯有这四人逃过一劫

前言

谁不想功成名就,永世留名?但在这谲云诡的朝堂之上,又有几人真的安然功成身退?狡兔死走狗烹,飞鸟尽良弓藏,一旦权力达到顶峰,只怕已至暮年。

所以为臣者常存戒惧,小心应对君主猜忌,方得善始善终。当年助朱元璋打天下的34名大明功臣,也难逃厄运,30人命丧刀下,只剩汤和等4人幸存。他们又是靠什么手段安然度过朝堂浮沉的呢?

明朝建国时有34个功臣,朱元璋杀掉了30个,唯有这四人逃过一劫

布衣出身的汤和,与朱元璋情同手足

汤和与朱元璋可以说是患难之交。汤和生于凤阳一个普通农家,自幼双亲早逝,被迫加入起义军谋生。本就是同乡的两人,汤和特意给还在湖州放牛的朱元璋写信,力劝他一同起兵。信中温暖的话语打动了朱元璋,汤和的这一招终成就了朱元璋翻身做主的契机。

两人并肩作战多年,打下无数城池。汤和深谙用兵之道,每每能给朱元璋提供建议。还记得攻打集庆时,汤和果断提议分兵从西城袭击,成功破城致胜。朱元璋对此赞不绝口,称他“用兵如神”。再到洪武登基,汤和被封为中山侯,统帅大明禁军。

明朝建国时有34个功臣,朱元璋杀掉了30个,唯有这四人逃过一劫

他丰功伟绩遍布两广、两湖,可在功业如日中天之时,汤和却主动向皇帝请辞——他深知身处高位,祸福难料。果不其然,朱元璋晚年疑心日生,大肆诛杀功臣以筑权。30人血溅刀下,唯有汤和功成身退,儿孙绵延不绝。

汤和退位后便回到家乡,过起了闲云野鹤般的生活。他在梅花溪边建起茅屋,种植些蔬菜瓜果自给自足。每日清晨,汤和便提着渔具钓上一整天的鱼;傍晚则抱几本好书在竹林里看上一整夜。他常笑自己现在的生活,比征战沙场时自在快活多了。

明朝建国时有34个功臣,朱元璋杀掉了30个,唯有这四人逃过一劫

每每想起汤和,朱元璋都痛心不已。两人少年时有过一段渊源,后在战火中染上一身硝烟。新天子登基后还特意派遣使者将当年分别和汤和相逢的地方在易州重建,以示缅怀。

甚至在汤和去世后,他亲自祭拜,下诏配享太庙,以示哀悼之情。没想到,一个普通农家子弟也能与君主推心置腹,最后善始善终。

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忠心耿耿的郭英,独善其身

与汤和相比,郭英跟随朱元璋时间更长,两人生死与共20余年。18岁的郭英便与兄长兴随朱元璋南征北战,立下汗马功劳。他深得信任,后又率部攻占湖广、平定云南等地,威名赫赫。

但郭英从未因功高盖主而骄奢淫逸,反而衣食自来、勤俭节约,始终恪守本分。他出身寒门,得到君王认可已感荣幸。再者,郭英性格谦和,待人谦虚有礼。

有次朝会上,文武百官争议不休,郭英沉默不语。朱元璋忍不住询问:“尔何不言?”郭英谦逊回答朱元璋闻言大悦,称赞他“忠诚老成,为臣表率”。郭英正是因其独善其身、深得众心,而逃过一劫。

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虽然到了晚年郭英已不问世事,但他从未被朱元璋忘记过。建文初年,郭英功成身退,最终寿终正寝。他临终前叮嘱子孙,要勤勉朴素,远离朝堂纷争。果然,郭英拖着步履蹒跚的身躯退下政坛,余生都过得很是精彩。

他在家乡种满梅花、松树,亲自操持起园艺活计;或是和几个老友对弈论道,评论朝政得失;还常常闭门读书,把往日军中见闻一一编撰成册。 正因为郭英晚年能远离浮华、清心寡欲,才平步青云、善始善终啊。

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义子沐英,至死忠心不渝

沐英八岁流落濠州城时,被朱元璋夫妇所救,并收为义子。他聪慧好学,深得两位长辈喜爱。朱元璋更亲自教他读书骑射,视同己出。还专门请来当朝大儒教导他,沐英潜心研读兵书谋略,颇有君王风范。

沐英从小受朱元璋夫妇呵护,两人对他视如己出。还记得有一次,沐英和元璋的儿子朱标一起读兵书,朱标不耐烦地,沐英严厉地反问他:“你可知书中文字是先人血汗凝聚而成的?”朱标这才恍然大悟,再不敢大言不惭。

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晚年登基后,沐英官拜中书省右丞相,负责朝政大事,且屡建奇功。他在朝堂上决断快人,文昭武穆,谨慎稳重,敢抓敢管,深得官员民心。沐英不仅文治出色,亦能征战沙场。残忍的洪武二十一年,北元顺帝率领十万大军来犯。沐英奉旨北上讨伐,出其不意截断粮道。元兵骤然失去战斗力,大明军士气大振,一举将其歼灭。

沐英对朱家王室一腔赤诚,马皇后驾崩时,他悲痛欲绝;太子夭折后他更是形销骨立,终因中风猝逝,年仅48岁。朱元璋得知,也痛不欲生,命人塑像供奉,并予以献葬。真可谓至死方休!沐英虽然去世年岁不高,但他毕生对朱家表达的忠诚与热枕是任何人都无法挑剔的。

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世代忠诚的耿炳文,最终乱离人世

耿炳文世代忠心,他的父亲就是大明开国元勋。小时候耿炳文目睹父亲在沙场捐躯,自此崇尚忠义,发愤报国。

继承父志的他深得民心,屡立战功。还记得攻打集庆的那场恶战,耿炳文身先士卒,杀入重围;流箭如雨,他反被激发斗志,最终生擒元帅,为大军残部争取时机退却。

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可惜靖难之乱时,耿炳文为效忠新君朱允炆而与皇叔朱棣兵戎相见。朱棣铭记耿炳文的功高盖主,终于在战场上取他性命。当时耿炳文已白发苍苍,但仍然傲然挺立,身先士卒冲在主帅前列。他痛心自己一生忠心耿耿,没想到终究在皇亲国戚间沦为阶下囚。

正是由于他世代忠诚,反遭天子猜忌;由于他勇猛无畏,激起皇叔杀心。最终,耿炳文胸膛中了致命一箭,挥泪斩杀了最后一个敌人,在沙场上壮烈成仁,真的是命运多舛啊!人言天子忌贤臣,果真不虚;要臣死节如钢铁,却又岂有可能?

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结语:

善始不难,善终最难。功成名利,永远也比不上安稳却短暂的退隐生活。臣子想要在这浮光跳跃的朝堂上成功脱身,唯有心怀戒惧、深持中庸之道。

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